L'Origine d'une Expression Chinoise: Voler un Poulet par Mois

Mencius était très doué dans l'utilisation des analogies pour illustrer ses points. Il a dit que diriger un pays était une chose simple et que c'était uniquement la question de savoir si le dirigeant voulait faire l'effort ou non. Le Duc Xuan de l'Etat de Qi durant la période du Printemps et de l'Automne (722-481 avant J.C.) lui demanda, "Pouvez-vous dire la différence entre le manque d'effort et l'incapacité ?" Mencius lui a répondu, "Si quelqu'un vous demande de porter le Mont Tai sous votre bras et de traverser la Mer du Nord avec, et que vous dites, "Je ne suis pas capable de le faire," c'est parce que vous êtes vraiment incapable de le faire. Si quelqu'un vous demande de casser une branche d'arbre et que vous dites "Je suis incapable de le faire," c'est par manque d'effort. Gouverner un royaume n'est pas aussi difficile que de porter le Mont Tai sous son bras et de traverser la Mer du Nord. C'est aussi facile que de casser la branche d'un arbre. Parce que vous voulez prendre soin de vos propres grands-parents, vous prendrez soin des grands parents de tout le peuple. Parce que vous voulez être bon avec vos propres enfants, vous serez bon avec tous les enfants. Si vous pouvez faire cela, vous tiendrez le royaume dans la paume de votre main.


Dai Ying, un officiel de l'Etat de Song durant la période du Printemps et de l'Automne (722-481 av J.C.) décida de réduire les taxes. Il demanda à Mencius, "Je veux réduire les taxes. Mais nous n'avons pas suffisamment de revenus pour offrir autant de réductions de taxes que nous le voudrions cette année. Que penseriez-vous si nous appliquions une faible réduction de taxes cette année et attendions jusqu'à l'année prochaine avant de réduire complètement les taxes?" Mencius a répondu, "Il y a un homme qui avait l'habitude de voler un poulet par jour à son voisin. On lui a dit, "Ce n'est pas le comportement d'un homme de bien." "Alors, je réduirais le nombre de poulets que je volerais" a-t-il répondu. "Je volerais seulement un poulet par mois et l'année prochaine je ne volerais plus." Quand il a su qu'il faisait quelque chose de mauvais, il aurait dû s'arrêter immédiatement. Pourquoi a-t-il attendu l'année suivante?"


"Un poulet par mois" se réfère à ceux qui savent que ce qu'ils font est faux mais ne se corrigent pas eux-mêmes immédiatement.


Source: Mencius

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