L’Origine de l’Expression Chinoise : Porter un vêtement de fourrure à l’envers en portant du bois de chauffage

Il y a une histoire dans le livre Le Nouvel Ordre de Liu Xiang (Xin Xu en chinois) au sujet du Duc Wen (Wei Wen Hou) de l’état de Wei pendant la Période des états En Guerre (475-221 avant J.C) de la Dynastie Zhou

Le Duc Wen était un sage et noble chef. Un jour, le Duc vit un homme transporter du bois de chauffage sur son dos en portant un manteau de fourrure a l’envers avec la fourrure à l’extérieur. Le Duc lui demanda, »Pourquoi portes tu ton manteau de fourrure à l ‘envers en portant ce bois de chauffage sur ton dos ? »

L’homme répondit, « c’est parce que je chéris tant la fourrure de ce manteau que je ne veux pas le porter à l’extérieur. »

Le Duc répondit, « Ne sais tu pas que si les fils s’usent, la fourrure se détachera ? »

L’année suivante, la région de Dongyang de l’Etat de Wei soumit dix fois plus de taxes d’argent et de grain qu’à l’habitude. Tous les fonctionnaires royaux de la cour félicitèrent le Duc Wen pour l’augmentation du tribut. Cependant, le Duc Wen était profondément inquiet. Il répondit, »de quoi me félicitez-vous ? Ce n’est pas bon signe. C’est juste comme l’homme qui portait son manteau de fourrure à l’envers en portant du bois de chauffage. Il aimait tant la fourrure qu’il avait oublié que pour préserver la fourrure il était plus important de protéger les coutures. De même, la quantité de terre cultivable n’a pas augmenté ces dernières années, et la population de Dongyang est restée la même, mais les taxes et le grain ont décuplé. L’augmentation soudaine doit être le résultat d’extorsions par des fonctionnaires locaux. Cela me dérange profondément. Si la collecte de taxes exorbitantes devient une habitude, l’Etat de Wei sombrera dans le chaos. »

Depuis lors, la phrase « porter un vêtement de fourrure à l’envers en portant du bois de chauffage sur son dos » signifie la poursuite de quelque chose de trivial en oubliant ce qui est fondamental.

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