AFP : Des scientifiques découvrent une galaxie d’âge mur huit fois plus grande que notre Voie Lactée (Photo)

Selon un reportage d’AFP du 27 Septembre, des astronomes américains ont dit qu’ils avaient trouvé une vaste, galaxie d’âge mûr à l’aide des télescopes spatiaux Spitzer et Hubble de la NASA.

Ils ont été particulièrement été impressionnés par le fait que des étoiles semblaient avoir été formées dans la galaxie.

La galaxie appelée HUDF-JD2 est âgée de seulement 800 millions d’années.

« C’est vraiment quelque chose de significatif, » dit Richard Ellis, de l’Institut de Technologie de Californie et un membre de l’équipe de découverte.

« Bien que nous nous regardions en arrière vers lorsque l’univers avait seulement six pour cent de son âge actuel, cette galaxie a déjà accumulé une masse d’étoiles huit fois supérieure à notre Voie Lactée. »

Il a dit que le fait qu’une telle galaxie avait déjà achevé sa formation d’étoiles « impliquait une période d’intense activité encore plus précoce. »

« C’est comme traverser l’océan et rencontrer une mouette solitaire, un signe avant-coureur de la terre. Il y a à présent toutes les raisons pour rechercher au delà de cet objet l’aurore cosmique lorsque de tels systèmes se sont mis en marche pour la première fois. » a-t-il dit.

Bahram Mobasher de l’Institut Scientifique de Télescope Spatial, chef de l’équipe scientifique, a dit que la galaxie semblait de prime abord « jeune et petite, comme d’autres galaxies connues à des distances similaires. »

« Au lieu de cela, nous avons découvert des preuves qu’elle est remarquablement mûre et beaucoup plus massive. C’est une découverte étonnante, » a t-il dit.

Bien que les astronomes croient généralement que la plupart des galaxies ont été créées par des fusions de galaxies plus petites, la nouvelle découverte suggère qu’au moins quelques galaxies se sont formées rapidement et complètement il y a fort longtemps. Pour une si grande galaxie, ç’aurait été un événement de naissance d’étoile considérablement explosif.

Les résultats devraient être publiés le 20 Décembre 2005, dans un numéro du Journal Astrophysique.

Version anglaise disponible sur :
http://en.clearharmony.net/articles/200509/29045.html


Vous pouvez imprimer et faire circuler tous les articles publiés sur Clearharmony et leur contenu, mais veuillez ne pas omettre d'en citer la source.

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