L'histoire de l’humble lanterne

Distinctement chinoise et si symbolique de la riche culture de l'Empire du Milieu, l’histoire de la lanterne chinoise remonte à au moins 2 000 ans.


Le concept est vraiment ingénieux, une bougie vacillante entourée d’un écran en gaze de soie ou en papier. Les lanternes sont apparues dans les rituels bouddhistes comme un moyen de rendre hommage aux êtres divins. Elles sont ainsi devenues un symbole de sagesse, en raison de la lumière qu'elles apportent au monde.


Les origines de la Fête des Lanternes

Il existe plusieurs histoires sur la façon dont la fête des lanternes a vu le jour, mais l'une des versions la plus largement acceptée remonte au deuxième empereur de la dynastie Han orientale (25-220 de l'ère chrétienne). L'empereur a remarqué que des moines bouddhistes allumaient des lanternes dans les temples le quinzième jour du premier mois lunaire. Adepte du bouddhisme, l'empereur a annoncé que le palais impérial et tous les foyers devaient aussi allumer des lanternes ce jour-là chaque année, et c'est ainsi que la coutume populaire a vu le jour.


Le quinzième jour du premier mois lunaire marque le point culminant des célébrations du Nouvel An chinois, et la coutume des lanternes avait donc son jour parfait pour briller. Sous la dynastie Tang (618-907 de n. è.), la "Fête des lanternes" a été officiellement instituée en tant qu'événement national à part entière, et a été célébrée depuis.

Il existe plusieurs histoires sur la façon dont la fête des lanternes a vu le jour, mais l'une des versions la plus largement acceptée remonte au deuxième empereur de la Dynastie Han orientale (25-220 de n. è.). L'empereur remarqua que des moines bouddhistes allumaient des lanternes dans les temples


Une fête pour les yeux
Aujourd'hui, le Festival des lanternes est pour les amateurs de lanternes une occasion passionnante de mettre leur savoir-faire à l'épreuve. En Chine et dans les communautés de la diaspora du monde entier, il y a des concours et des prix pour les lanternes les plus impressionnantes. Les festivaliers peuvent également tenter leur chance en résolvant des énigmes qui sont écrites sur les lanternes ou y sont attachées.


Si vous vous retrouvez dans un festival de lanternes dans un endroit comme Taïwan, par exemple, vous verrez non seulement vos lanternes typiques en forme d'ampoule, mais aussi des pandas géants lumineux, des bateaux incandescents, les 12 animaux du zodiaque et le gratte-ciel 101 de Taipei ... pour n'en citer que quelques-unes.


En plus d'admirer le spectacle lumineux, n'oubliez pas d'essayer quelques Tang yuan. Ces boules de riz gluantes sont souvent remplies de sésame noir, d'arachide ou de pâte de haricots rouges. Et si vous connaissez une tante chinoise qui vous en offre, ne vous avisez pas de les refuser. Peu lui importe que vous soyez au régime ?


Les Tang yuan peuvent être immergées dans du sirop de gingembre sucré ou simplement dans de l'eau bouillie. Signifiant littéralement "boules de soupe", elles sont également servies dans des bols ronds, et on dit que la rondeur symbolise l'unité d'une famille. Tang yuan ressemble aussi à tuan yuan, qui signifie "réunion", raison de plus pour les manger en famille ou entre amis.

Un large éventail de lanternes


Bien que les lanternes de forme sphérique soient les plus courantes, il existe des lanternes de toutes formes et de toutes tailles, y compris des hexagones et des octogones. Le drapé diaphane, qui devait initialement empêcher le vent d’éteindre la bougie, est aujourd'hui l'un des principaux aspects décoratifs de la lanterne. On ne voyait autrefois phénix et dragons que sur les lanternes ornées du palais impérial, mais ces motifs complexes sont aujourd'hui très courants.


Et au-delà de la lanterne suspendue et de la lanterne à main, il existe aussi des lanternes flottantes et volantes. Les lanternes flottantes sont généralement placées en grappes à la dérive, faisant miroiter l'eau et créant une scène magique.


Les lanternes volantes, quant à elles, ressemblent à de mini montgolfières. Appelées aussi "lanternes du ciel", elles auraient été inventées par le grand stratège Zhuge Liang comme un moyen de signalement entre les troupes. Avec cette lanterne, la chaleur de la flamme génère suffisamment d'air chaud pour la faire décoller. Aujourd'hui, une tradition amusante consiste à faire un vœu avant de lâcher la lanterne dans le ciel nocturne.


Mais il y a un autre type de lanterne que nous n'avons pas encore abordé. On ne la voit pas couramment. Cette sorte de lanterne sert à danser avec... sur le sommet de votre tête.


Assurez-vous de ne pas manquer le numéro de danse Grâce des lanternes de Shen Yun lors de la tournée 2020


Source : Shen Yun Performing Arts
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