Comment pouvons-nous mieux éduquer nos enfants ?

Les parents et toutes les personnes bien intentionnées veulent ce qu'il y a de mieux pour les enfants, et un aspect important de la réflexion sur ce qu'il y a de mieux pour eux est d'envisager leur éducation.


Quel est le processus par lequel ils deviennent "éduqués" - que signifie avoir une "éducation" ? Je pense qu'il ne suffit pas de choisir la "meilleure" école dans laquelle nous avons l'intention de les envoyer ; nous devons réfléchir plus profondément, car la "meilleure" école n'est pas nécessairement la meilleure pour votre enfant en particulier. En effet, nous le voyons clairement lorsque des parents ayant plusieurs enfants prennent des décisions différentes pour chacun d'eux.


En outre, le terme "meilleur" peut souvent ne pas signifier grand-chose. Il peut s'agir simplement de l'école la plus chère ou la plus exclusive, si l'on opte pour le privé, ou bien, si l'on opte pour le public, de l'école la plus populaire ou la plus visible, dont la réputation dépend peut-être d'un seul facteur, comme les résultats aux examens.


L'idée que le simple fait de passer de nombreux examens signifie que nous sommes éduqués devrait faire frémir toute personne réfléchie. La véritable éducation ne consiste pas simplement à se tailler une carrière dans un domaine étroit en passant des séries d'examens de plus en plus ardus !


Cela nous ramène donc aux premiers principes. Que voulons-nous que l'éducation accomplisse ? A quoi ressemblerait l'éducation de nos enfants ? Et - c'est le sujet de cet article - pouvons-nous apprendre quelque chose du passé, et en particulier des Grecs anciens ?


Les Grecs anciens et l'éducation

Je pense que oui. Explorons trois idées simples qui nous viennent de Platon. Je dis simple, mais ce n'est pas un terme péjoratif. Comme l'a dit le poète et dramaturge irlandais Oscar Wilde, "Je suis un homme aux goûts simples, je suis toujours satisfait du meilleur" ; et comme l'a dit plus sérieusement l'expert en affaires Donald G. Krause dans son livre "The Way of the Leader", "Seul ce qui est simple peut produire un succès exceptionnel." Il est intéressant que cette citation provienne d'un livre sur le leadership, car l'étymologie du mot "éducation" vient d'un mot latin qui signifie "mener en avant". Les enfants ne vont pas devenir accidentellement "éduqués" ou apparaître spontanément comme des adultes matures ; il faut les y conduire.


Mais pour en revenir à Platon, quelles sont les trois idées simples qu'il a, ou plus exactement, quelles idées Socrate, Platon et Aristote partagent-ils ? Selon Patrick Webb, plâtrier ornemaniste traditionnel, ils ont jeté les bases de 2 400 ans de recherche philosophique et "leur conclusion provisoire était que le Bien, le Vrai et le Beau, au plus haut degré d'actualisation de la réalité ultime, étaient indissociables d'une unité : l'Un. Et l'amour est la force qui nous attire vers lui".


Ces sujets ont beaucoup évolué depuis, mais le fait est qu'à première vue, nous pouvons tous comprendre le bien, le vrai et le beau, et cela concerne l'éducation et ce que nous voulons pour nos enfants.


Platon (à gauche) et Aristote dans la fresque de Raphaël de 1509, "L'école d'Athènes". (Domaine public)


Le vrai, le bon, le beau

Mais on peut se demander, oui, mais que sont le bien, le vrai et le beau ? Et quel est le lien avec les établissements d'enseignement que nous souhaitons ou non voir fréquenter nos enfants ?


En fin de compte, comme l'a noté Webb, ces trois idées ne font qu'une - une unité indiscernable. En d'autres termes, lorsque nous voyons l'une d'entre elles fonctionner, les trois sont généralement présentes simultanément. Lorsque nous en avons une, nous avons tendance à trouver les autres.


Si nous nous éloignons du domaine des abstractions théoriques (la philosophie proprement dite) et que nous examinons comment ces idées s'appliquent dans la pratique, c'est-à-dire dans des êtres humains réels, que constatons-nous ? Nous constatons que lorsqu'une personne est bonne ou agit selon sa perception de la bonté, elle adopte un comportement qui le manifeste. Nous constatons invariablement que le fait de faire quelque chose de bien tend également à présenter les qualités de la véracité - du vrai - et devient également beau en soi.


Si nous considérons les bonnes actions de personnes comme Saint François d'Assise ou Mère Teresa, nous sommes frappés à la fois par leur véracité et leur honnêteté dans l'accomplissement de ce qu'ils se sont engagés à faire, et aussi par une certaine beauté - souvent par sa simplicité et son immédiateté - qui émerge de leur comportement.


Ce que je veux dire, c'est qu'en fin de compte, ce que nous voulons pour nos enfants, c'est une éducation qui les amène (et nous amène, bien sûr, puisque les parents sont un élément essentiel de ce processus) à adopter des comportements qui sont constamment bons, vrais et beaux. Et le mot pour cela est très vieux jeu : Nous voulons une éducation qui mène au développement du caractère, du vrai caractère.


On pourrait s'attendre à une opposition à cette idée. Le psychologue James Hillman, dans son ouvrage "The Force of Character", a observé que "le caractère est mort au vingtième siècle" et, selon l'essayiste américain Norman Mailer, "Ego est le grand mot du vingtième siècle".


Le commentateur politique et culturel David Brooks, dans son ouvrage "The Road to Character", étend encore cette notion lorsqu'il note que "l'usage de mots comme "caractère", "conscience" et "vertu" a décliné au cours du XXe siècle. L'utilisation du mot "bravoure" a diminué de 66 % au cours du XXe siècle. La "gratitude" a diminué de 52 % et la "bonté" de 56 %."


Malgré cela, lorsque nous nous demandons où envoyer nos enfants, la question se pose : Cette institution se concentre-t-elle sur le développement du caractère de ses étudiants, le promeut-elle et s'engage-t-elle vraiment à le faire ? Comment pouvons-nous le savoir ? Leurs déclarations de mission ? Difficilement - Elles ne valent pas un clou !


Trouver une école qui forge le caractère

Recherchez peut-être trois choses. Les semblables attirent toujours les semblables, d'où l'expression "les oiseaux de même plumage s'assemblent". La première étape consiste donc à ne pas se concentrer sur les résultats des examens, mais sur la réputation et le standing des enseignants et des professeurs eux-mêmes, et surtout de leur directeur. Après tout, nous n'obtiendrons pas le développement du caractère de nos enfants de la part de personnes qui ont elles-mêmes peu de caractère.


Pour savoir si les professeurs ont du caractère, il faut creuser un peu plus loin que le simple examen de leurs qualifications académiques dans le manuel de l'institution. Que font-ils de bien au-delà de ce pour quoi ils sont payés ? Quelle vérité défendent-ils, et qu'est-ce qui est beau dans leur vie ? Souvent, nous apprenons ce qui est beau en connaissant leurs hobbies ou leurs passions. Heureusement, les médias sociaux étant ce qu'ils sont aujourd'hui, il n'est pas difficile de trouver beaucoup d'informations sur les individus qu'ils ont eux-mêmes mis dans le domaine public.


La deuxième étape consiste à examiner de près le programme d'études proposé. Il est clair que c'est là que les véritables priorités de l'institution deviennent apparentes. Deux choses sont, à mon avis, très importantes. Premièrement, l'équilibre : Cela signifie presque certainement qu'il faut s'assurer que les sciences humaines et les arts ne sont pas sous-estimés et subordonnés aux sciences, à la technologie et aux sujets généralement utilitaires.


Un programme d'études équilibré et axé sur la formation du caractère inclura les arts. (David Tadevosian/Shutterstock)

Ce que je veux dire, c'est la centralité de l'imagination dans un programme d'études qui vise à développer le caractère et les caractères. L'imagination, une fois éveillée, conduit aux résultats les plus étonnants. Encore une fois, David Brooks : "Lorsque vous allez dans une école, elle devrait vous offrir de nouvelles choses à aimer. ... Nous ne devenons pas meilleurs parce que nous acquérons de nouvelles informations. Nous devenons meilleurs parce que nous acquérons de meilleurs amours."


Une éducation de qualité éveille la curiosité et l'imagination de l'enfant. (Iakov Filimonov/Shutterstock)


Et cet amour commence dans notre imagination. En effet, combien d'entre nous peuvent vraiment dire qu'ils ont aimé une matière ou une discipline particulière depuis qu'un grand professeur nous l'a enseignée et a inspiré notre imagination à ce sujet ?


Enfin, la troisième étape à rechercher est le résultat du travail de l'institution dans le temps. Comment l'évaluer ? Les anciens élèves ! À quoi ressemblent ces anciens élèves ? Quels anciens élèves l'institution présente-t-elle comme représentatifs de ses processus ? Nous devons ici regarder au-delà des anciens élèves simplement célèbres - être célèbre, riche ou puissant n'est pas nécessairement un exemple de bonté, de vérité et de beauté. Mais qui sont leurs exemples ? Vous vous attendez, n'est-ce pas, à des résultats après des années de labeur dans les domaines de l'éducation ?


N'oubliez pas qu'en entreprenant cette recherche, vous vous engagez dans quelque chose qui apporte un bénéfice réel et matériel à la société. Car, comme l'a dit le militant des droits civiques Rustin Bayard, "La seule façon de réduire la laideur dans le monde est de la réduire en vous-même." C'est exactement ce que se concentrer sur le caractère - et le bon, le vrai et le beau - nous aide à faire.


Traduit de l'article original anglais :
How Can We Best Educate Our Children?

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