Les diseurs de vérité : Léon Tolstoï, amoureux de la vérité

Gros plan sur le portrait de Léon Tolstoï, 1882, par Nikolaï Ge. (domaine public)

"Le héros de mon récit, que j'aime de toute la force de mon âme, qui est, était et sera toujours beau... est la vérité." Ainsi écrivait Tolstoï au début de sa vie créative. Sur son lit de mort, sa dernière phrase inachevée commençait par le mot "Vérité".


Exprimer la vérité sur l'âme de l'homme, exprimer ces secrets qui ne peuvent pas être exprimés par des mots ordinaires, était, selon lui, la tâche et le seul but de l'art. "L'art n'est pas un plaisir, une consolation ou un amusement ; l'art est une grande affaire. Ce n'est que par l'influence de l'art que la coopération pacifique de l'homme se réalisera, et que toute violence sera mise de côté".


Portrait de Léon Tolstoï, 1887, par Ilya Repin. Huile sur toile. Galerie Tretiakov, Moscou. (Domaine public)


Certains lecteurs seront peut-être surpris d'apprendre que, de toutes les formes d'art, le grand Léon Tolstoï, le grand homme de lettres, était particulièrement touché par la musique. Son fils, Serge, un compositeur, a déclaré qu'aucun homme qu'il ait jamais connu n'avait été aussi profondément touché par la musique que son père. Des personnes importantes ont également été témoins de sa réaction à la musique. Le grand bassiste russe Fiodor Chaliapine s'est souvenu que lorsqu'il est venu chanter pour Tolstoï, Sofia Tolstoïa l'a attiré à l'écart en disant "Il se peut que lorsque vous chantez, mon mari verse des larmes. Essayez de ne pas le remarquer, car il aurait terriblement honte". Tchaïkovski l'a également noté dans son journal : "Peut-être n'ai-je jamais de ma vie été aussi gratifiée et mon ambition créatrice aussi touchée que lorsque L.N. Tolstoï, assis à côté de moi et écoutant l'andante de mon premier quatuor à cordes, a éclaté en sanglots."


Une photo publicitaire du grand bassiste russe Fiodor Chaliapin. (Domaine public)

Tolstoï a exigé de lui-même la vérité dans ses œuvres littéraires : Elles doivent naître d'une nécessité urgente, elles doivent être simples et exemptes de vanité. Il en a convaincu d'autres. Tchaïkovski a écrit à un ami : "Tolstoï m'a persuadé que tout artiste qui travaille non pas à partir d'un besoin intérieur mais avec un œil avisé sur l'effet [italiques de Tchaïkovski] et qui utilise ses talents dans l'idée de plaire au public et de s'y plier n'est pas vraiment un artiste".

Piotr Ilyich Tchaïkovski, vers 1888. (Domaine public)

Tolstoï avisa le jeune Léonid Andreïev que "la simplicité est la condition nécessaire du beau" et réprimanda le grand et fier Bernard Shaw, en lui disant "Je vois dans votre livre un désir de surprendre et d'étonner le lecteur par votre grand talent et votre intelligence. Mais il détourne l'attention du lecteur du sujet et se concentre plutôt sur votre propre génie".


Pour Tolstoï, l'art était une question de morale. Il considérait les pièces de théâtre, les romans, les peintures, les opéras, créés uniquement pour le divertissement et pour le profit, comme des contrefaçons et non éthiques, pratiquement une forme de prostitution. "Aussi terrible que cela puisse paraître, la plupart des arts de notre époque sont de la prostitution : Elle peut toujours être à portée de main selon les exigences du marché. Comme une prostituée, elle a besoin d'être décorée. Elle ne répond qu'au profit. Elle corrompt, distrait, dissipe et affaiblit les pouvoirs spirituels de chacun", écrit-il dans "Qu'est-ce que l'art ?


Mais quelle est cette vérité que Tolstoï aime si profondément et trouve si belle ? En fin de compte, bien sûr, c'est un mystère, vu "à travers une vitre, sombrement", mais il y a quand même beaucoup à voir, beaucoup à s'émerveiller. Nous en retrouvons des aspects dans la fiction de Tolstoï, dans ses essais, ses journaux intimes et ses lettres.


Par exemple, nous trouvons que nous savons peu de choses : Pierre, le héros de "Guerre et Paix", remarque : "La seule chose que je sais, c'est que l'homme ne peut rien savoir : et c'est le comble de la sagesse." Nous constatons que l'amour a de nombreuses facettes : Anna Karénine, avant sa tragique liaison avec Vronsky, à la question posée par des amis blasés de la société "Eh bien, Anna, que penses-tu de l'amour ?", répond : "Il y a autant de sortes d'amour qu'il y a de cœurs humains." Nous trouvons une explication à la cruauté de l'homme envers son frère : L'ignorance et la coercition nous aveuglent sur le fait que toute vie humaine et toute âme humaine est précieuse - bien au-delà des mots - et que nous ne sommes violents les uns envers les autres que par ignorance ou coercition.


Ce portrait de femme inconnue (ou "L'Étrangère"), 1883, par Ivan Kramskoy, est souvent considéré comme incarnant l'essence de l'héroïne de Tolstoï, Anna Karénine. Galerie Tretyakov, Moscou, Russie. (Domaine public)


De telles pensées ont été énoncées et réaffirmées dans une succession d'œuvres merveilleuses - jusqu'à la cinquantième année de l'auteur. La crise est arrivée, c'était une crise spirituelle. Dans sa "Confession", Tolstoï décrit son profond combat : "Je désirais de toute mon âme être bon. Chaque fois que j'exprimais les désirs de mon cœur d'être moralement bon, j'étais accueilli avec mépris et ridicule, mais dès que je cédais aux basses passions, j'étais loué et encouragé. L'ambition, l'amour du pouvoir, le gain, la luxure, la fierté étaient tenus en haute estime, et j'ai vécu pour eux pendant des années jusqu'à ce que ma vie s'arrête. La vie me semblait sans signification et j'ai été attiré par le suicide".


C'est alors que j'ai réalisé que toutes les vérités qu'il avait si sincèrement écrites et auxquelles il croyait n'étaient pas de simples théories, ni de simples abstractions. Il devait les vivre. Elles étaient en effet vraies, plus vraies, plus durables que sa propre vie ou celle des autres, qui passent et sont oubliées.


Lorsqu'il a commencé à vivre ses idéaux, sa vie spirituelle et sa vision du monde se sont élargies. Il a cessé d'accepter de l'argent pour ses écrits et a écrit moins de fiction, se tournant vers des sujets philosophiques et religieux. Le monde intellectuel ne l'approuvait pas. Ils n'approuvaient pas les merveilleux essais "Ce qui doit être fait" ou "Le royaume de Dieu est en vous". Turgenev a écrit de Paris "Mon ami, retourne à la littérature !" Ses œuvres de fiction ont été sévèrement critiquées, bien que son grand roman "Résurrection" et les quelques nouvelles de cette période soient éblouissantes de clarté et de simplicité.


La vérité est toujours restée le héros de ses récits. Au début de sa nouvelle vie, Tolstoï a publié "Ce qui fait vivre les hommes", écrit dans la vieille tradition populaire.


Une illustration de H.R. Millar pour l'édition 1885-1889 de "What Men Live By" de Tolstoï, Walter Scott Publishers. (Intérieur-Extérieur)

Dieu envoie un ange dans un petit village russe pour apprendre trois vérités sur l'humanité. Ce sont les vérités que Tolstoï, au cours de sa longue vie, a fini par posséder :

"Ce qui habite l'homme"-"L'amour".

"Ce qui n'est pas donné à l'homme" - "Il n'est pas donné à l'homme de savoir ce que demain exigera de lui".

"Ce qui fait vivre l'homme" - "Dieu dans nos cœurs".


Raymond Beegle s'est produit en tant que pianiste collaborateur dans les principales salles de concert des États-Unis, d'Europe et d'Amérique du Sud, a écrit pour The Opera Quarterly, Classical Voice, Fanfare Magazine, Classic Record Collector (Royaume-Uni) et le New York Observer, et a fait partie du corps enseignant de l'Université d'État de New York-Stony Brook, de l'Académie de musique de l'Ouest et de l'Institut américain d'études musicales à Graz, en Autriche. Il a enseigné dans la division de musique de chambre de la Manhattan School of Music pendant les 28 dernières années.


Traduit de l’anglais de : https://www.theepochtimes.com/truth-tellers-leo-tolstoy-in-love-with-truth_3533979.html

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