Culture traditionnelle chinoise : Soyez bienveillant et faites preuve de tolérance; jouissez de ce qui est naturel et fuyez la critique

Yu Shen, aussi appelé Yanbao, était du Comté de Xinye durant la Dynastie Qi du nord (550-557 A.D.). Il était vif et diligent, et avait lu tous les livres des classiques confucéens et de diverses autres écoles et penseurs alors qu’il était encore un enfant. En grandissant, il devint expert en divination et lisait la destinée. Il avait bon cœur et faisait preuve d’une grande tolérance.


Un jour, Yu Shen affréta un bateau à destination de chez lui. Il prit avec lui 150 shi (unité de mesure sèche chinoise, 1 shi équivaut à 132 lbs) de riz sur le bateau. Au cours du voyage un homme demanda à monter sur le bateau. Il avait avec lui 30 shi de riz. Yu Shen accepta de l’aider. Cependant, à l’arrivée l’homme dit : " Les 30 shi de riz sont les vôtres, et les 150 shi sont les miens. Yu Shen ne dit pas un mot, il resta silencieux pendant que l’autre homme prenait tout le riz qu’il voulait.


Un jour, le voisin de Yu Shen fut taxé de voleur et arrêté par les autorités locales. Yu Shen fut désolé pour lui et gagea ses livres pour 20.000 Wen (la plus petite unité de devise, comme le centime d’aujourd’hui) Il dit à un des serviteurs de sa famille de prétendre être un proche du voisin et d’acheter sa libération. Une fois libéré, le voisin vint remercier Yu Shen, mais Yu Shen dit : « je suis simplement désolé pour tous les gens innocents dans le monde. Je n’ai jamais attendu que vous me soyez reconnaissant.

Par nature, Yu Shen aimait mener une vie simple et paisible et un style de vie pur. Il aimait la nature, portait habituellement des vêtements grossiers et mangeait une nourriture simple. Il n’achetait aucun bien immobilier. Il jouissait ce qui est naturel et obéissait à la destinée, ne recherchant ni renommée ni richesse.


Il était un ami intime de Xiao Yan lorsqu’ils étaient des enfants. Lorsque Xiao Yan se révolta contre la dynastie Qin, il nomma Yu Shen comme officier militaire supérieur, mais Yu Shen refusa d’accepter. Plus tard, Xiao Yan le nomma à un poste militaire encore plus haut, et Yu Shen refusa encore une fois. Après que Xiao Yan ait renversé la Dynastie Qin et soit devenu l’Empereur Liang Wu, impressionné par la connaissance de Yu Shen et son indifférence envers la renommée et la fortune, il le nomma encore une fois comme Ministre assistant l’Empereur, mais Yu Shen prétendit être malade et ne prit pas le poste.


Selon Le livre de Liang, Yu Shen cultiva sincèrement pour atteindre la bodhéité dans ses années automnales et semblait extrêmement paisible et tranquille lorsqu’il mourut. Les gens qui étaient présents entendirent un voix dans l’air disant qu’il était allé au paradis de Bouddha. Lorsque l’Empereur Liang Wu l’entendit, il envoya un décret impérial pour honorer l’intégrité morale et la conduite de Yu Shen et lui conféra le titre posthume de " Personne d'une pureté louable"


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