Commercer avec le diable


Le Parti communiste chinois (PCC) n’a pas l’habitude d’être bousculé. Mais le président américain Donald Trump sait comment pousser, et il peut pousser assez fort quand il s’y met. En l’espace d’un an environ, de 2018 à 2019, il a détruit tous les accords commerciaux fondamentalement déséquilibrés sur lesquels la Chine avait bâti sa richesse aux dépens des fabricants américains au cours des 40 dernières années.


Personne n’a donc été surpris de la réaction de Pékin face à la guerre commerciale acharnée de Trump et à ses politiques tarifaires sévères à l’égard des produits chinois. Une grande partie de la réaction initiale de la Chine a été de recourir à des pratiques commerciales de rétorsion contre les produits américains, comme l’annulation des achats de soja et d’autres produits agricoles américains.


Pékin s’attaque aux États rouges
Ce n’est pas un hasard si la Chine punissait également les États qui ont soutenu Trump lors des élections nationales de 2016. C’était intelligent de la part de Pékin, mais cela n’a rien changé. Trump a continué à marteler l’économie chinoise avec ses droits de douane, et l’économie chinoise a continué à décliner. Même aujourd’hui, en pleine saison électorale américaine 2020, le ciblage par la Chine des États pro-Trump est conçu pour éroder le soutien au seul homme qu’ils ne peuvent tolérer en tant que président des États-Unis.


Pendant ce temps, les législateurs américains tentent de priver la Chine de son immunité juridique, ce qui permettrait aux citoyens américains de poursuivre la Chine en justice pour les dommages causés par la pandémie de Covid-19.


Une stratégie plus intelligente
En même temps, la stratégie mondiale de la Chine était un peu plus intelligente. L’idée était d’isoler les États-Unis de leurs alliés, en particulier ceux qui dépendaient fortement de la Chine pour leurs échanges commerciaux. L’idée de Pékin était que pour la plupart des nations, leurs relations commerciales lucratives avec la Chine l’emporteraient sur les alliances politiques, culturelles et même militaires avec les États-Unis.


Et pendant un certain temps, cela a été vrai, du moins dans certains cas. Jusqu’à récemment, l’Australie était un parfait exemple de cette politique. Elle a, bien sûr, été étroitement alignée sur les États-Unis depuis la Première Guerre mondiale.


Mais en tant que pays peu peuplé, riche en ressources naturelles et relativement proche, l’Australie dépend de la Chine comme principal marché pour ses produits de base. Parmi ceux-ci figurent divers minéraux, le charbon, le gaz et le minerai, ainsi que l’orge et le bœuf. En bref, l’Australie a grandement bénéficié de l’essor économique de la Chine.


En fait, aujourd’hui, en termes d’importations et d’exportations, la Chine est le principal partenaire commercial de l’Australie. L’Australie importe environ 25 % de ses produits manufacturés de Chine, et jusqu’à 13 % de ses exportations de charbon vont vers la Chine.


L’Australie, une opportunité parfaite
En tant que tel, l’Australie représentait pour Pékin une formidable opportunité d’approfondir et d’étendre ses relations économiques et culturelles avec un proche allié des États-Unis.


Cela explique pourquoi, en mai 2019, l’ancienne Première ministre australienne Julia Gillard a insisté pour que l’Australie ne prenne pas parti dans les différends commerciaux entre les États-Unis et la Chine. Il s’agissait d’un équilibre compréhensible, mais fragile qui avait un certain sens à l’époque. L’Australie ne voulait pas mettre en péril ses relations commerciales étroites avec la Chine.


Ce n’est pas que les gouvernements australiens successifs n’aient pas eu connaissance des grands projets de Pékin pour une présence mondiale dans tous les domaines d’activités. Ce n’est un secret pour personne que la prééminence technologique, militaire et culturelle fait également partie des ambitions de la Chine.


Mais que pourrait faire l’Australie à ce sujet ? Contenir Pékin était bien au-delà des capacités de Canberra. S’il appartenait à quelqu’un de le faire, c’était à Washington.


Et jusqu’à récemment, Canberra se comportait exactement comme Pékin l’espérait. Mais ensuite, Pékin a saboté sa stratégie la plus intelligente.


Aujourd’hui, l’Australie cherche à gérer les risques qui découlent d’une dépendance si forte à l’égard d’un marché, en particulier un marché qui a démontré sa volonté d’intimider son propre peuple et ses partenaires commerciaux.


Aujourd’hui, comme une grande partie du monde, l’Australie comprend deux faits très importants sur la Chine qui ne peuvent plus être ignorés.


Le faux pas de Pékin en matière de pandémie
Tout d’abord, la monstrueuse loi d’extradition de Pékin et la crise de Hong Kong qui a suivi n’étaient qu’un aperçu de la perfidie du PCC. Mais l’épidémie virale de Wuhan qui a suivi, fin 2019, a été la véritable rupture. La pandémie générée par le PCC, qui a détruit les économies mondiales, a brisé toutes les illusions restantes – qu’elles soient auto-imposées ou non – que l’Australie et de nombreux autres partenaires commerciaux ont pu entretenir par rapport à la vision que la Chine avait des autres nations.


Pour de nombreux pays occidentaux, dont l’Australie, les propres actions du PCC ont rendu la neutralité intenable. Elle n’est tout simplement plus sage, ni même politiquement ou moralement viable.


Non seulement le PCC a créé le virus, mais il a menti sur son origine et le moment de l’apparition de l’épidémie. Ensuite, la direction du Parti a réduit au silence ses propres médecins, a nié sa transmission d’homme à homme et a caché des informations scientifiques critiques au reste du monde.


La Chine, une nation hors-la-loi
En conséquence, Pékin a clairement montré qu’il s’agit d’une nation hors-la-loi. La plupart des pays comprennent maintenant que sous son gouvernement actuel, la Chine agit sans aucun égard pour la vie humaine, ni pour ses propres citoyens ni pour le bien-être du reste du monde.


À son grand mérite, l’Australie a récemment lancé un appel à une enquête sur la source et la cause de la pandémie, même si celle-ci leur coûte cher en exportations vers la Chine. L’Australie a déclaré sans équivoque qu’à l’avenir, dans la grande lutte qui se déroule rapidement entre les États-Unis et la Chine, elle se rangera du côté des États-Unis.


Pékin donne sa chance au Royaume-Uni et au monde
Mais l’Australie n’est pas la seule nation à se réveiller face à la menace chinoise. Le président Trump ayant fait pression sur un gouvernement britannique intransigeant pour que Huawei se retire de la liste des fournisseurs d’équipements de réseaux 5G, la « relation spéciale » entre les États-Unis et le Royaume-Uni est devenue nettement moins « spéciale » ces deux dernières années. Pendant de nombreux mois, Trump a menacé le Royaume-Uni de réduire les opportunités commerciales et de diminuer les niveaux de coopération en matière de sécurité si le Royaume-Uni approuvait Huawei en tant que fournisseur 5G participant.


Cependant, le Premier ministre britannique Boris Johnson, peu enclin à être considéré comme un singe performant face aux exigences américaines, n’était pas d’humeur à coopérer sur cette question très sensible. Ainsi, la « question Huawei » a présenté une brillante opportunité pour la Chine de diviser l’alliance américano-britannique plus largement qu’elle ne l’avait été depuis des siècles.


Mais la décision idiote de Pékin d’infecter le monde – et Boris Johnson – avec son virus du PCC ont pratiquement détruit toute chance que Huawei fasse partie de la mise à niveau 5G du Royaume-Uni. En fait, le Royaume-Uni est en train de revoir tous les aspects de sa vision du régime chinois.


En dépit de sa propagande grandiose et de son marionnettisme flagrant du directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom, la plupart du monde civilisé comprend que la Chine est la seule responsable de la pandémie.


La décision du Parti de déclencher une pandémie et d’essayer ensuite de l’utiliser comme tremplin vers une position de leader mondial démontre que les régimes dictatoriaux qui ne répondent à personne ne comprennent pas grand-chose aux régimes démocratiques qui le font. En conséquence, les brutes de Pékin manquent de la vision et de la nuance nécessaires pour comprendre la réaction des nations occidentales aux crimes les plus flagrants du PCC contre l’humanité.


Les accords commerciaux faustiens que de nombreux pays occidentaux avaient conclus avec la Chine s’effritent de plus en plus chaque jour, alors que le Parti communiste chinois leur montre ce que signifie conclure un accord avec le diable.


James R. Gorrie est l’auteur de The China Crisis (Wiley, 2013) et écrit sur son blog, TheBananaRepublican.com. Il est basé en Californie du Sud.

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