L’Impératrice la plus vertueuse de la dynastie des Qing

L’Impératrice Xiaoxianchun, ou Lady Fuca, (1712-1748) était l’une des trois Impératrices les plus illustres de l’histoire de la Dynastie des Qing. Bien que n’ayant pas les réalisations politiques de l’Impératrice Xiaozhuang (1613-1688) ni le pouvoir politique de l’Impératrice douairière Cixi (1835-1908), la courte vie de Lady Fuca fût quasiment parfaite et elle fût reconnue comme l’Impératrice la plus vertueuse de la dynastie des Qing.

Lady Fuca naquît dans une famille noble, le clan Fuca de la bannière jaune à bordure mandchou : Son grand-père paternel était ministre des finances, son père, duc de première classe et son oncle paternel, fonctionnaire. Elle était d'une nature élégante, digne et sans prétention.


L’Impératrice Xiaoxianchun. (Domaine public)


Lorsqu'elle avait 9 ans, le prince Yinzhen rendit visite à sa famille et vit un texte qu'elle avait écrit dans le style du grand calligraphe chinois Liu Gongquan. Le prince a alors demandé à Lady Fuca de faire en personne une démonstration de son talent et elle écrivit un poème de l'empereur Kangxi.

Lorsque le Prince lui demanda d’expliquer la signification du poème. Lady Fuca répondit : « La Grande Muraille de Chine peut être forte et dangereuse, mais sans une administration bienveillante et vertueuse, elle ne saurait arrêter la conquête par les héros mandchous. » L’intelligence de Fuca impressionna durablement le Prince Yinzhen, qui fut ensuite intronisé comme Empereur Yongzheng.

Le quatrième fils de l'empereur Yongzheng, Hongli, épousa Lady Fuca. Après la mort de l'empereur Yongzheng (anciennement prince Yinzhen), le prince Hongli fût intronisé en tant qu'empereur Qianlong et Lady Fuca devint impératrice en prenant le nom de Xiaoxianchun.

L’Empereur Qianlong, Musée de la Cité interdite de Pékin. (Domaine public)


L'impératrice Xiaoxianchun et l'empereur Qianlong avaient de nombreux intérêts en commun. Lorsqu'ils étaient ensemble, ils récitaient souvent des poèmes, peignaient et jouaient du "guzheng" (cithare ancienne). Elle écoutait l'empereur, partageait ses joies et ses peines, et résolvait ses problèmes.

Lorsqu'il y avait une sécheresse, ils priaient ensemble pour les bénédictions du ciel et lorsque la pluie et la neige arrivaient, ils le célébraient ensemble. L'impératrice veillait chaque jour sur l'empereur. Chaque fois que l'Empereur tombait malade, elle s'occupait personnellement de lui jusqu'à ce qu'il soit complètement rétabli.

Prince Hongli et un enfant, Musée de la Cité interdite de Pékin. (Domaine public)


Bien que l’Empereur Qianlong eût 3 000 concubines, sa préférée demeurait l’Impératrice Xiaoxianchun. Décrite comme douce et discrète, l’Impératrice suivait les traditions et menait une vie frugale. Elle préférait orner ses cheveux de fleurs plutôt que d’épingles en or, en argent ou en perles.

L'empereur Qianlong lui raconta un jour une histoire sur les luttes de ses ancêtres mandchous qui étaient trop pauvres pour fabriquer leurs propres poches à partir de tissu. Ils utilisaient alors de la peau de cerf. Après avoir entendu cette histoire mandchoue, l’Impératrice cousit immédiatement une poche en peau de cerf et la présenta à l’Empereur. Celui-ci fut très ému par son présent et l’emportait partout où il allait. La poche lui rappelait ses ancêtres et le lien d’amour qui l’unissait à l’Impératrice.

L’Empereur Qianlong avait une grande estime pour la piété filiale et l’Impératrice traitait la mère douairière comme sa propre mère, avec respect et gentillesse.

L’Impératrice prenait son devoir très au sérieux. En tant que chef du quartier des femmes du Palais, elle n’utilisait ni l’autorité, ni la politique pour superviser les concubines, au lieu de cela, elle restait courtoise, attentionnée et juste envers tous ses subordonnés. Elle gagna ainsi le respect de tous, des domestiques jusqu’aux concubines.

Selon la légende, la femme du premier Empereur de Chine, Luozu, fut la première Impératrice à enseigner aux gens comment cultiver des mûriers et élever des vers à soie pour fabriquer la soie. On l’honora en lui conférant le titre de : « L’Ancêtre des vers à soie ». Depuis la dynastie Zhou, les Chinois pratiquaient des rituels afin de rendre hommage à l’Ancêtre des vers à soie, Luozu, pour avoir enseigner à fabriquer la soie. L’Impératrice Xiaoxianchun est devenue la première Impératrice de la dynastie des Qing à effectuer ce rituel aux côtés des concubines de l’Empereur. L'ensemble de la cérémonie a été peint sur quatre rouleaux en 1751 en mémoire de l'impératrice.

Chaque troisième mois lunaire de l’année, l’Impératrice effectuait la cérémonie. Quand la soie était abondante, elle la teignait et la tissait en vêtements pour l’empereur. L’Empereur Qianlong appréciait beaucoup les vêtements de soie, et il les portait pour le culte et pour assister aux affaires de la cour.

L’Impératrice eut quatre enfants. Malheureusement, trois d’entre eux moururent en bas âge. Sa peine éroda sa santé au fil des ans. Lors d’une visite en bateau, avec l’Empereur à Shandong, à l’est, en regardant les poissons nager dans le fleuve, l’Impératrice soupira de tristesse : « Je ne suis pas un poisson. Je ne saurai jamais à quel point le poisson est heureux ». L’Impératrice mourût, à Dezhou, à l’âge de 36 ans, sur le chemin du retour à la capitale.


L’Empereur Qianlong, Musée de la Cité interdite de Pékin. (Domaine public)


L'empereur Qianlong pleura la perte de l'impératrice avec une grande tristesse. Il ordonna de maintenir ses biens dans leur état d'origine pendant 40 ans. L'empereur Qianlong se rendait sur sa tombe chaque année et écrivait de nombreux poèmes à sa mémoire. L'amour de l'empereur Qianlong pour l'Impératrice Xiaoxianchun était si profond qu'il lui fallût beaucoup de temps pour installer une nouvelle impératrice.

Lorsque l’Empereur Qianlong eut 80 ans, et se rendit à nouveau sur la tombe de l’Impératrice Xiaoxianchun pour lui rendre hommage, il écrivit : « Chaque automne, je ne peux m’empêcher de pleurer quand je vous rends hommage. Je vieillis et je ne souhaite pas vivre jusqu’à cent ans. Il est réconfortant de savoir que nous serons réunis dans moins de vingt ans. » Chaque fois qu’il y avait des événements majeurs, l’Empereur Qianlong se rendait sur la tombe et lui en faisait part. L’Empereur Qianlong et l’Impératrice Xiaoxianchun ont été mariés pendant 22 ans, et après sa mort, il continua à l’aimer pendant encore 51 ans.


Version en anglais : The Most Virtuous Empress of the Qing Dynasty

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