Se souvenir de considérer les autres dans les moments de souffrance

Ce que l'art traditionnel offre au cœur
 

Alors que le monde réagit à l'inquiétude croissante que suscite le virus du PCC (Parti communiste chinois), communément appelé le nouveau coronavirus, je suis amené à remettre en question ma propre compréhension de la compassion.


Qu'est-ce que la compassion ? Que signifie s'occuper directement ou indirectement de ceux qui souffrent ? À notre époque, on ne saurait trop insister sur l'importance de cette question. Je me tourne vers l'art pour avoir des idées.


Un artiste en deuil
William Bouguereau, peintre académique français, était l'un des artistes les plus doués du XIXe siècle. Il était également résolu à être bon dans son métier. Au début de sa carrière, il a passé beaucoup de temps à essayer de maîtriser les complexités de la couleur et de la forme, et en 1876, après 12 tentatives infructueuses, il a été élu à la prestigieuse Académie des Beaux-Arts de l'Institut français.


Le travail acharné et la détermination de Bouguereau ont porté leurs fruits : Il remporte souvent des concours lors de salons et d'expositions internationales. Il est élu président de plusieurs organisations différentes, dont le premier président de la Société des artistes français, l'association de bienfaisance fondée par le baron Taylor pour aider les artistes moins fortunés, et l'association des anciens élèves du collège de Pons.


Mais malgré ses nombreux succès, Bouguereau a également connu de nombreuses difficultés. Il a eu cinq enfants avec sa première femme, et quatre d'entre eux sont morts de maladie. Même sa femme est décédée, peu après avoir donné naissance à leur cinquième enfant.


Dans le livre intitulé "William Bouguereau : Sa vie et son œuvre", les auteurs Damien Bartoli et Fred Ross suggèrent que Bouguereau a fait face à ces difficultés en "se replongeant dans son art, son seul palliatif efficace contre le chagrin".


"Le premier deuil" 1888, par William Bouguereau. Huile sur toile ; 79 ¾ pouces par 99 pouces. Musée national des beaux-arts, Argentine. (Domaine public)

Le premier deuil
Bouguereau a versé sa douleur et son chagrin dans son art, exprimé au moyen de son crayon et de son pinceau. Son carnet de croquis est devenu un journal intime fait d'images. L'une de ces images est devenue plus tard "Le premier deuil".


Kara Ross, coprésidente et directrice de l'exploitation du Centre de Renouvellement de l'Art, dit ceci à propos du "Premier deuil" :


L'image est vraiment déchirante, et le spectateur éprouve un grand sentiment de compassion pour le couple en deuil. ... "Premier deuil" a été peint juste après la mort du deuxième fils [de Bouguereau]. Cette pièce est bien intitulée parce que [pour les judéo-chrétiens], c'est la première fois qu'un être humain doit souffrir de la perte d'un être cher.


"Le premier deuil" représente le moment où Adam et Eve trouvent le corps sans vie de leur fils Abel, qui a été tué par son frère Caïn au cours d'un sacrifice. Bouguereau a organisé la composition comme une "pietà" classique - un mot italien qui se traduit par "compassion" ou "pitié". Les figures sont organisées en triangle - la structure de composition la plus stable - et une figure est assise avec une autre figure étalée sur les genoux de la figure assise. Cette façon d'organiser une pietà se retrouve clairement dès la Haute Renaissance avec la célèbre sculpture de Michel-Ange.


La "Pietà" de Michel-Ange est abritée dans la basilique Saint-Pierre au Vatican. (CC-BY-SA-3.0)


Il y a cependant une tension entre la composition triangulaire et l'émotion affichée par les personnages. La contorsion du corps d'Abel ajoute également à cette tension. Cette disposition des figures a permis à Bouguereau de créer un sentiment de mouvement au sein de la composition triangulaire stable. Nous sommes censés reconnaître la nature solennelle de l'événement à travers le triangle, mais ressentir la douleur de l'événement grâce à la représentation magistrale de l'émotion humaine par le langage corporel de Bouguereau.


Bouguereau a également assourdi les couleurs, neutralisant leur intensité. La fumée grise de l'autel des sacrifices, dans la partie droite du fond, semble remplir et dominer tout le ciel, et enveloppe même les personnages. Le fond et l'utilisation de couleurs tamisées renforcent la solennité de l'événement.


Compassion pour la souffrance
Ce tableau me fait ressentir la douleur d'Adam et Eve, la douleur qui vient avec la perte d'un être cher. En ce sens, Bouguereau a accompli, du moins pour moi, la tâche d'une pietà : la compassion. Je ressens de la compassion pour les souffrances qu'Adam et Ève ont endurées et pour les grandes pertes que Bouguereau a subies.


Par la composition, la couleur tamisée et l'émotion humaine, Bouguereau a créé une ambiance qui est obsédante en raison de la douleur qu'elle dépeint, une douleur qui a été universellement vécue depuis le début de l'histoire humaine.


Qu'est-ce donc que la compassion ? Ce n'est peut-être pas quelque chose qui peut être complètement décrit avec des mots, donc je n'ai pas de réponse absolue à cette question. Je pense qu'une partie de sa nature est une volonté de considérer les autres, de se mettre à leur place et d'agir de manière à causer le moins de tort possible. Pourquoi ? Les gens souffrent déjà. Tout le monde souffre. Il n'y a aucune raison d'ajouter plus de souffrance au monde par manque de considération.


Il est facile de regarder les succès de quelqu'un d'autre et d'arriver à la conclusion qu'il a besoin de moins de compassion. Si nous ne regardons que les succès artistiques de Bouguereau, par exemple, nous manquerions le fait qu'il a beaucoup souffert de la mort de quatre de ses enfants et de sa première femme. Si nous restons ouverts d'esprit, nous pourrions également déterminer que sa souffrance ne s'est pas arrêtée là.


Ce tableau me rappelle que la souffrance n'est pas une compétition. La vie n'est pas un concours pour savoir qui souffre le plus. Personne ne veut souffrir, et pourtant tout le monde souffre. La souffrance est réelle, et toute personne qui souffre, indépendamment de sa classe sociale, de sa classe économique, de son sexe, de sa race, etc. mérite considération et compassion.


Alors que je traverse cette période de pandémie du virus CCP, je me rappelle de prendre en considération les autres. Certains d'entre nous ne sont pas malades ou dans le besoin, mais d'autres le sont. Les voyages inutiles et les achats de panique mettent les autres en danger. Je dois être capable de prendre soin de moi-même et de ma famille pendant cette période difficile, mais je dois aussi considérer que d'autres doivent faire de même.


Traduit de l'anglais
Version originale

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