Les mérites de Fan Zhongyan : Toujours calme indépendamment du gain et de la perte personnels

 
Fleurs de magnolias et de cerisier ornemental, Yun Shouping, 1672, dynastie Qing. Encre et couleurs sur papier, feuille d'un album réalisé avec Wang Hui, 40 × 58 cm. Palace Museum, Beijing.


Fan Zhongyan, un responsable bien connu de la dynastie des Song du Nord, a travaillé dur depuis son enfance. Il a étudié les classiques confucéens, tels que Shi Jing (Le Livre des chants), Shang Shu (Le livre de l'histoire) et Les Annales du printemps et de l'automne. Plus tard, il s'est également tourné vers le bouddhisme.


Fan a été fonctionnaire de la cour pendant des décennies mais a vécu une vie simple. Même lorsqu'il occupait le poste important de chancelier, il n'avait pas de résidence décente. On lui proposa de lui construire un nouvelle demeure, mais il refusa gentiment en disant : « Ce que nous devrions poursuivre, c'est la moralité. Si quelqu’un garde toujours de hautes valeurs morales dans son cœur, il sera heureux où qu’il soit. »


Fan n'a pas non plus acheté de terrain ou de propriété pour ses enfants et petits-enfants. Au lieu de cela, il a utilisé son propre argent pour établir des écoles et acheter des terres pour aider les autres. Il a été rétrogradé à plusieurs reprises pour s'être prononcé en faveur de la justice, mais il n'a jamais ressenti de regret ou de tristesse. Fan Zhongyan a été promu trois fois à des postes de haut rang dans la capitale et, à chaque fois, il a été rétrogradé et contraint à l'exil.


La première fois était dans la 7ème année de la période de Tiansheng (1029 AD), sous le règne de l'empereur Renzong de la dynastie Song du nord. Fan venait d'être nommé Responsable des Documents de la Mige (Bibliothèque du Palais). Cependant, il fut bientôt rétrogradé et expulsé de la capitale pour avoir soumis un témoignage contre l'extravagance de l'impératrice douairière (la mère de l'empereur).


La deuxième rétrogradation a eu lieu au cours de la deuxième année de la période Mingdao (1033 ap. J.-C.), alors qu'il servait comme yousijian, un poste de conseiller. Encore une fois, il a été rétrogradé et relégué à Muzhou pour avoir demandé justice pour les autres.


Dans la deuxième année de la période Jingyou (1035 ap. J.-C.), Fan fut promu par l'empereur Renzong au rang d'officier dans le Département du Rituel. Pour empêcher Fan de faire des critiques directes, le chancelier d'alors Lv Yijian a présenté un mémorial à l'empereur afin qu’il soit nommé comme le magistrat de Raozhou. Lv a aussi dit aux autres d'avertir Fan de "ne pas commenter les affaires de l'Etat à moins d'être conseiller". C'était la troisième fois que Fan était exilé de la capitale.


De telles vicissitudes auraient été insupportables pour beaucoup, qui auraient développé des plaintes et du ressentiment, mais Fan est toujours resté calme.


Ce n'est pas facile d'atteindre un tel état d'esprit. Comme le souligne le célèbre historien Sima Qian dans Shi Ji (Les archives du grand historien) à propos du monde : « Effervescent et joyeux, chacun recherche le profit ». Autrement dit, dans le monde humain, la plupart des gens sont occupés à poursuivre leurs propres intérêts et rares sont ceux qui peuvent les abandonner pour le bien d’autrui.


Dans les temps anciens, le terme junzi (homme de bien) désignait quelqu'un qui avait atteint un état d'esprit noble et difficile à atteindre. Il ne serait pas trop heureux en obtenant ce qu'il désirait, ni ne se sentirait attristé par la perte de quelque chose qui lui était très chère.


La « joie » ou le « chagrin » sont tous deux des attachements qu'un pratiquant doit abandonner. Cependant, ces attachements tendent à être cachés et difficiles à détecter, en particulier la « joie ». Pourtant, de tels attachements doivent être abandonnés pour les pratiquants du xiu
.

Les célèbres lignes de Mémorial à la Tour Yueyang de Fan, « pas satisfait des gains extérieurs, pas attristé par les pertes personnelles » décrivent exactement un tel état d’esprit. Quand nous regardons une autre de ces lignes, « toujours être respectueux des autres et toujours faire passer les autres avant nous-mêmes », nous saisissons la prééminence de l’état d’esprit de Fan Zhongyan.


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