Histoires de l'histoire : La compassion de Bi Yuan lui valut la première place à l'examen impérial.

 
Résultats des examens du service civil - une peinture de Qiu Ying, circa1540. (Domaine Public)


Avant que Bi Yuan ne devienne un haut fonctionnaire de la dynastie Qing, il était un modeste commis au Centre de commandement général impérial. Son travail consistait à relire et à classer les rapports qui étaient présentés par tous les niveaux d'États comme des mémorandums pour le trône.


Au cours de la 25e année de la période de l'empereur Qian Long, Bi Yuan et ses collègues, Zhu Chong Guang et Tong Feng, passèrent un examen général pour la sélection des fonctionnaires impériaux. Tous les trois réussirent l'examen et furent sélectionnés pour participer à l'examen impérial de plus haut niveau qui serait présidé par l'Empereur. Tous se consacrèrent à la préparation de l'examen qui aurait lieu dans quelques jours.


La veille de l'examen, ils étaient tous les trois de service au bureau. Zhu Chong Guang et Tong Feng voulaient rentrer tôt à la maison pour préparer l'examen du lendemain. Ils dirent à Bi Yuan : " Notre calligraphie est excellente. Nous avons de bonnes chances de gagner le championnat. Mais tu n’es pas bon en calligraphie. Tu n’as aucun espoir de réussir l'examen. Nous suggérons qu’il vaudrait mieux que tu nous rende un service. Reste au bureau ce soir et travaille dur sur la charge de travail qui échoie à tous les trois."


Bi Yuan pensait que ce qu'ils avaient dit était juste et accepta de rester seul dans le bureau. Peu après leur départ, un rapport sur l'ouverture des terres désertiques pour la culture de céréales vivrières dans le territoire de Xing Jiang, présenté par le gouverneur général de Shan Gan, fût apporté au bureau. Bi Yuan devait vérifier méticuleusement tout seul le rapport. Il était trop occupé pour réviser pour l'examen.


Le lendemain, le 26 avril de cette année-là, l’examen impérial final se déroula dans la salle impériale de l'Harmonie suprême. Une fois le sujet de l’examen distribué à tous les participants, Bi Yuan ouvrit le document et constata que le sujet n'était rien d'autre que la description d'une vision stratégique de l'ouverture des terres en friche pour la culture de céréales vivrières dans le territoire de Xing Jiang. Bi Yuan appliqua la connaissance et l'expérience qu'il avait acquises au cours de la nuit précédente pour démontrer une compréhension profonde du sujet sur le papier d'examen. L'examen était terminé.


L'évaluateur de l'examen impérial apprécia beaucoup le profond point de vue de Bi Yuan, malgré le fait que sa calligraphie n'était pas très bonne, et le classa avec considération quatrième sur la liste.


Après avoir écouté la présentation par l'évaluateur de toutes les épreuves d'examen, l'empereur Qian Long fût très impressionné par la compréhension profonde de Bi Yuan et ordonna qu'il soit classé le champion.


Par la suite, Zhu Chong Guang et Tong Feng ne cessaient de soupirer en apprenant ce qui s'était passé au bureau la veille de l'examen.


Version chinoise : http://www.zhengjian.org/node/43398

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