Grâce et harmonie, l'art de Raphaël, est ce dont le monde d'aujourd'hui a besoin

"L'exposition du Crédit Suisse : Raphaël" à la National Gallery de Londres
 

"La Vierge et l'Enfant avec l'enfant Saint Jean Baptiste ('La Madone d'Alba')", vers 1509-11, par Raphaël. Huile sur bois transférée sur toile ; diamètre de 37 1/4 pouces. Collection Andrew W. Mellon, National Gallery of Art, Washington. (Avec l'aimable autorisation de la National Gallery of Art, Washington)


Lorsque l'obscurité semble envelopper le monde, l'art traditionnel peut aider. Le rôle ultime de l'art est notre élévation, il nous rappelle comment être bon, vrai et le meilleur possible. Lorsque les artistes traditionnels créent un art aussi durable, il peut réveiller notre bonté innée. Les œuvres du maître de la Renaissance italienne Raffaello Sanzio (plus connu sous le nom de Raphaël) atteignent l'épitomé d'un tel art. Et plus de cinq siècles après sa mort, l'art de Raphaël est plus que jamais d'actualité.


"La Vierge à l'Enfant avec Saint Jean Baptiste et Saint Nicolas de Bari ('La Vierge des Ansidei'), 1505, par Raphaël. Huile sur peuplier ; 85 3/8 pouces par 58 1/8 pouces. The National Gallery, Londres. (The National Gallery, Londres)


Une nouvelle et ambitieuse exposition à la National Gallery de Londres met en lumière l'œuvre de Raphaël et montre comment sa sensibilité et son brio artistique dans de multiples disciplines transcendent le temps.


Inaugurée le 9 avril, "The Credit Suisse Exhibition : Raphael" est l'une des premières expositions à se concentrer sur l'ensemble de la carrière de Raphael. Raphaël est connu par beaucoup comme peintre, dessinateur et architecte, mais certains seront peut-être surpris d'apprendre qu'il était également poète, archéologue, gardien d'antiquités et créateur d'estampes, de sculptures, de tapisseries et d'arts appliqués.


""L'Incrédulité de saint Thomas", vers 1511-12, par Cesarino Roscetti, d'après Raphaël. Bronze ; 34 7/8 pouces. Ministère du patrimoine et des activités culturelles, Italie. (Avec l'aimable autorisation du ministère du Patrimoine et des Activités culturelles, Italie)


""La descente dans les limbes", vers 1511-12, par Cesarino Roscetti, d'après Raphaël. Bronze ; 34 7/8 pouces. Ministère du patrimoine et des activités culturelles, Italie. (Avec l'aimable autorisation du ministère du Patrimoine et des Activités culturelles, Italie)


"Vision d'Ezéchiel (d'après Raphaël)", vers 1521, par Pieter Coecke van Aelst, d'après Raphaël. Tapisserie ; 14,4 pieds sur 11,4 pieds. Musée national des Arts décoratifs, Madrid. (Musée national des arts décoratifs, Madrid)


Quatre-vingt-dix pièces seront exposées, dont beaucoup sont de Raphaël, et certaines œuvres réalisées à partir de ses dessins dans des matériaux qu'il ne pratiquait pas, comme le bronze. Ensemble, images et objets racontent l'histoire de la vie de Raphaël, de son art et de ses dessins, et son évolution en tant qu'artiste.


"La Procession du Calvaire", vers 1504-05, par Raphaël. Huile sur peuplier ; 9 5/8 pouces par 33 5/8 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)

""Saint Jean Baptiste prêchant", 1505, par Raphaël. Huile sur peuplier ; 10 1/4 pouces par 20 1/2 pouces. La National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)


Léonard, Michel-Ange et Raphaël

Raphaël, Michel-Ange et Léonard de Vinci ont longtemps été considérés comme les plus grands artistes de la Haute Renaissance. "Ce que Raphaël fait, plus que les autres, c'est travailler avec idéalisme", a déclaré le co-commissaire de l'exposition, Matthias Wivel, lors d'un entretien téléphonique. L'idéalisme de Raphaël n'est pas seulement au sens religieux du terme ; il nous invite à être bons, individuellement et ensemble. Wivel a expliqué que c'est la raison pour laquelle Raphaël est considéré comme un élément central du canon occidental des arts visuels, plus que Michel-Ange et Léonard - un exploit remarquable si l'on considère que Raphaël est mort jeune, à 37 ans, et que sa carrière n'a duré que deux décennies, alors que Michel-Ange, par exemple, a travaillé jusqu'à sa mort à 88 ans.


Raphaël a d'abord étudié l'art de Léonard et de Michel-Ange à Florence, et il a travaillé dur pour affiner leurs techniques. Il est possible que Raphaël ait été vu dans l'ombre de ses pairs plus âgés et mieux établis ; Léonard était de 31 ans l'aîné de Raphaël, et Michel-Ange avait 8 ans de plus que lui.


Les pairs de Raphaël différaient par leurs styles. En général, Léonard abordait son art comme un scientifique ; il observait la nature et essayait de supprimer la subjectivité lorsqu'il travaillait. Alors que, comme l'explique Wivel, l'art de Michel-Ange est à l'opposé. Il est extrêmement engageant sur le plan émotionnel et traite de son expérience d'être incarné dans le monde et des problèmes que cela implique.


Outre l'observation du style et de la technique artistiques de ses pairs plus âgés, il a appris de l'intérêt de Léonard pour la psychologie humaine et de la capacité de Michel-Ange à exprimer ses émotions à travers son art.


"La Madone des roses ('La Madonna dei Garofani')", vers 1506-07, par Raphaël. Huile sur bois d'if ; 11 pouces par 8 7/8 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)


Raphaël a si bien intégré les idées d'autres artistes dans ses œuvres qu'il les a faites siennes. Ce talent lui a valu des rivaux, notamment Michel-Ange. Par exemple, avant que Michel-Ange ait eu l'occasion de peindre sa composition "La création d'Adam" dans la chapelle Sixtine, Raphaël a adapté le dessin préparatoire de Michel-Ange et l'a inclus dans sa fresque "Le Parnasse" au Vatican. Michel-Ange a dû être furieux.


Wivel pense que c'est Léonard qui a eu l'influence la plus profonde sur Raphaël. Les visiteurs de l'exposition peuvent voir l'esquisse de "Léda et le cygne" réalisée par Raphaël, la seule copie directe (à l'exception d'une forme plus sommaire sur une feuille avec d'autres études) qu'il ait faite de l'œuvre de Léonard. La pose contrapposto de Léda, où le poids du corps est concentré sur une jambe, provient de l'art classique. Raphaël a fait référence à la fois à l'art antique et à la Léda de Léonard dans sa "Sainte Catherine d'Alexandrie", qui figure également dans l'exposition.

"Sainte Catherine d'Alexandrie", vers 1507, par Raphaël. Huile sur peuplier ; 28 3/8 pouces par 21 7/8 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)

Le secret des douces madones de Raphaël

Raphaël est populairement connu comme le peintre des douces madones et pour son tableau "L'école d'Athènes" au Vatican. Les madones de Raphaël sont peut-être la clé qui explique pourquoi son œuvre est universellement touchante.


Dans son tableau "La Madone de Garvagh", Raphaël a représenté un enfant Jésus confiant. La mère de l'enfant, Marie, vient de le lâcher des bras pour qu'il puisse passer un œillet au jeune enfant qui deviendra plus tard saint Jean-Baptiste. Marie attire Jean près d'elle, l'encourageant à prendre la fleur. Si l'on enlève les costumes romains classiques, nous pourrions simplement voir le portrait de famille affectueux d'une mère et de ses enfants.

"La Madone et l'enfant avec l'enfant Baptiste ('La Madone de Garvagh'), vers 1509-10, par Raphaël. Huile sur bois ; 15 1/4 pouces par 13 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)


Raphaël a rendu cette scène accessible à tous par son caractère émouvant, mais l'image a une signification plus large. Elle franchit le fossé entre le ciel et la terre. Il y a des moments de tendresse entre une mère et son enfant qui, en même temps, renforcent le message chrétien. "C'est une façon de communiquer le message chrétien par le biais d'une expérience quasi-universelle, que tout le monde reconnaît et qui touche les gens émotionnellement plus que toute autre chose", a déclaré M. Wivel.


L'enfant du Christ semble sage au-delà de son âge. Il sait qu'il est sur terre pour quelque chose de plus grand. Il est assis sur les genoux de sa mère, mais celle-ci ne le soutient pas. Alors que Jean porte une fourrure pour se réchauffer, l'enfant du Christ est nu ; il ne veut rien de ce monde, sauf apprendre aux autres à suivre Dieu.


La "Madone du Garvagh" de Raphaël est clairement une scène religieuse, mais ce qui semble s'en dégager, comme dans beaucoup de ses tableaux, c'est la grâce et aussi la tension harmonique entre le spirituel et le terrestre, le divin et l'humain.


L'art séduisant de Raphaël

Raphaël a rendu la beauté là où des figures gracieuses se rassemblent harmonieusement. Qu'il ait peint des personnages seuls, ou en petits groupes ou en groupes complexes, chaque tableau est empreint de solennité et nous suscite notre réflexion. Son art déborde de grâce et d'harmonie. Ces deux qualités sont inhérentes à l'ordre naturel de toutes choses ; il suffit de regarder la nature pour s'en rendre compte.


"Portrait du pape Jules II", 1511, par Raphaël. Huile sur peuplier ; 42 3/4 pouces par 31 7/8 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)


Raphaël a utilisé la grâce et l'harmonie dans toute son œuvre, qu'il soit architecte, designer ou peintre, a déclaré M. Wivel. C'est ce qui rend l'art de Raphaël universellement attrayant et durable.


Pour les chrétiens, "le Christ est l'avènement de la grâce", a expliqué M. Wivel. Mais la grâce, dans un sens général, plaît, harmonise et donne du sens. "Raphaël est très doué pour rendre les choses naturelles, même celles qui sont vraiment très artificielles", a-t-il ajouté.


"Vierge à l'enfant avec le jeune saint Jean-Baptiste (la Madone Esterházy)", vers 1508, par Raphaël. Tempera et huile sur bois ; 11 1/4 pouces par 8 1/2 pouces. Musée des Beaux-Arts de Budapest. (Musée des Beaux-Arts de Budapest)


Wivel a cité un autre aspect de la grâce : "l'idée de décorum et la façon dont un parfait gentleman est censé se comporter". Bien qu'orphelin à 11 ans, Raphaël s'est vu inculquer les manières de gentleman à la cour d'Urbino par son père, un peintre de la cour, qui l'a initié à la philosophie humaniste de la cour. La cour était le centre de l'apprentissage et des aspirations humanistes. Il était également très ami avec le courtisan et érudit Baldassare Castiglione, qui a publié "Le livre du courtisan".

"Allégorie ('Vision d'un chevalier')", vers 1504, par Raphaël. Huile sur peu-plier ; 6 3/4 pouces par 6 3/4 pouces. The National Gallery, Londres. (Galerie nationale, Londres)


Le charisme et la bonne nature de Raphaël transparaissent dans les nombreux récits de sa vie. L'artiste et historien de l'art Giorgio Vasari, qui avait environ 9 ans à la mort de Raphaël, est celui qui a fait le plus d'éloges sur lui. Raphaël aimait travailler avec de nombreux artistes et artisans, et il semblait qu'ils l'aimaient. "On ne le voyait jamais aller à la cour sans avoir avec lui, en sortant de sa maison, une cinquantaine de peintres, tous capables et excellents, qui lui tenaient compagnie pour lui faire honneur. En bref, il ne vivait pas comme un peintre mais comme un prince", écrit Vasari.


Les témoignages directs sur le caractère de Raphaël sont rares. Seules deux lettres personnelles écrites par lui ont survécu. Toutes deux sont adressées à son oncle maternel qui l'a élevé, et elles révèlent que Raphaël était un homme extrêmement ambitieux et sociable, a déclaré Wivel.


Raphaël a incarné la bienséance dans son art en n'exagérant pas les émotions. "Il ne devient pas expressif comme le fait Michel-Ange. Il est plutôt réservé", a déclaré M. Wivel.


Certaines personnes considèrent l'œuvre de Raphaël comme trop sentimentale. Mais Wivel voit la retenue de Raphaël dans toute son œuvre, quelque chose que l'artiste a appris des formes et de l'art classiques. La retenue de Raphaël consistait à utiliser les sentiments à bon escient dans ses œuvres plutôt que d'utiliser les émotions à des fins de manipulation. Son art devait être authentique pour être aussi touchant.


Raphaël excellait dans la création de sujets où la retenue était nécessaire, comme dans la peinture de la Vierge à l'Enfant ou les groupements complexes de figures dans sa composition de l'"École d'Athènes", par opposition à Michel-Ange qui excellait dans les compositions expressives, a expliqué Wivel.


L'influence de Michel-Ange est visible dans l'"Étude pour le massacre des Innocents" de Raphaël, dont le dessin et la gravure sont tous deux présentés dans l'exposition. Pour Wivel, "Le massacre des Innocents de Raphaël" est une composition impressionnante, mais dans l'ensemble, Raphaël n'est pas tout à fait dans son élément.


"Étude pour la tête d'un apôtre dans la Transfiguration" par Raphaël. Collection privée, New York. (Collection privée)


L'œuvre de Raphaël est attrayante parce qu'elle nous rappelle le meilleur de nous-mêmes et ce que nous pourrions aspirer à devenir. "Il nous offre un idéal de civilisation auquel nous pouvons aspirer", a-t-il dit. L'"École d'Athènes" de Raphaël illustre bien cet idéal, a déclaré Wivel à propos de la fresque. "Il s'agit vraiment de la construction du savoir, de la manière dont la communication et l'échange favorisent l'éveil des connaissances. ... Et en fin de compte, c'est de cela que nous dépendons pour notre survie."


"Un ange", par Raphaël. Plume et encre brune sur des indications géométriques au stylet aveugle ; 7 pouces sur 8 1/8 pouces. The Ashmolean Museum, Université d'Oxford. (Musée Ashmolean, Université d'Oxford)


L'exposition tant attendue "The Credit Suisse Exhibition : Raphael" à la National Gallery de Londres devait ouvrir en 2020, pour commémorer les 500 ans de la mort de Raphael en 1520, mais la pandémie a conduit à son report. L'exposition ouvre ses portes le 9 avril et se poursuit jusqu'au 31 juillet. Pour en savoir plus, consultez le site NationalGallery.org.uk.


L'exposition est organisée par David Ekserdjian, professeur d'histoire de l'art et du cinéma à l'université de Leicester, Tom Henry, professeur d'histoire de l'art (émérite) à l'université du Kent, et Matthias Wivel, conservateur Aud Jebsen des peintures italiennes du XVIe siècle à la National Gallery de Londres.


Traduit de la version originale :
https://www.theepochtimes.com/what-the-world-needs-now-grace-harmony-and-raphael_4348289.htm

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