Houston Chronicle : Un hôtel a annulé les réservations de pratiquants de Falun Gong

Par Dale Lezon
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Karen Warren / Chronicle


Les pratiquantes de Falun Gong Anna Chang, à gauche, et Karen Hong, discutent de l’annulation de la réservation de leurs chambres avec l’accueil de l’hôtel Homestead Studio Suites, près de l’hôtel du président chinois.

Des centaines de manifestants souhaitent se faire entendre par le président chinois Jiang Zemin cette semaine au Texas.

Les pratiquants de Falun Gong, un système spirituel d’amélioration de soi interdit en Chine, ainsi que des gens demandant à la Chine la fin de l’occupation du Tibet et la reconnaissance de Taiwan, organisent des manifestations partout où passe Jiang Zemin. Ceci a commencé mercredi à Houston.

Les manifestants vont se positionner à l’extérieur de l’hôtel de Jiang à Houston pendant sa rencontre avec le Président Bush à Crawford et pendant son discours à l’Université A&M à College Station au Texas.

Les pratiquants de Falun Gong organisent des manifestations pacifiques, dit Leeshai Lemish, 24 ans, étudiant à l’université et pratiquant de Falun Gong de Pomona en Californie.

« Nous voulons être certains que Jiang est conscient que le monde sait ce qu’il est en train de faire » dit Lemish, « Nous ne sommes pas contre la Chine. Nous ne protestons pas contre les relations Chine-E.U. Nous sommes contre la persécution (des pratiquants de Falun Gong). »

Le gouvernement chinois a interdit le mouvement en juillet 1999 [.]. Les pratiquants ont été arrêtés et emprisonnés. Certains affirment avoir été torturés. Certains autres disent que des pratiquants ont été tués.

Les pratiquants de Falun Gong qui ont voyagé jusqu’à Houston ont révélé qu’ils sont injustement traités. Ils disent que leurs réservations dans un hôtel ont été annulées il y a quelques jours et ils pensent que cela fait partie du plan du gouvernement chinois qui veut les empêcher de protester cette semaine. Lundi, le consulat chinois n’a pas pu être contacté pour expliquer cette assertion. La porte-parole de l’hôtel a dit que des chambres sont proposées aux pratiquants dans un autre hôtel de leur chaîne.

Le Falun Gong, transmis au public en 1992, combine des croyances spirituelles et des exercices physiques, il promeut la santé et la paix intérieure. Des millions de gens le pratiquent dans le monde entier.

Le traitement infligé aux membres du Falun Gong en Chine a généré la sympathie de la communauté internationale et des membres du Congrès des Etats-Unis qui argumentent pour l’arrêt de la persécution religieuse.

En juin, M. Robert Menendez, D-N.J., dit que selon un rapport d’audience du Comité des Relations Internationales (House International Relations Committee), daté du 26 juin, plusieurs pratiquants américains de Falun Gong se rendant en Islande, lors de la visite de Jiang dans ce pays, ont apparemment été harcelés.

Au cours de cette audience, Menendez a dit : « Nous savons aussi qu’ici, dans ce pays, les pratiquants de Falun Gong ont été menacés et je pense que cela est du ressort de la sécurité territoriale ».

Lemish dit que les responsables chinois harcèlent les pratiquants à chaque fois que ceux-ci se rendent dans les pays que Jiang visite.

Les pratiquants qui sont arrivés à Houston disent qu’ils avaient réservé environ 50 chambres au Homestead Studio Suites au block 2300 de West Loop South, à côté de l’hôtel Inter-Continental où Jiang séjournait, mais on leur a dit la semaine dernière que leurs réservations avaient été annulées.

Les pratiquants de Falun Gong ont dit qu’on leur a proposé des chambres dans un autre hôtel de la chaîne à Houston situé à plusieurs kilomètres d’Inter-Continental et ils essaient donc de trouver des hébergements plus proches.

« Je pense qu’ils veulent empêcher notre groupe de manifester pacifiquement, » dit Karen Hong, une pratiquante de Falun Gong du Maryland.

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Lemish dit que beaucoup de pratiquants de Falun Gong suivront Jiang à Crawford et à College Station pour plusieurs manifestations.

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Le chroniqueur Edward Hegstrom a contribué à cette histoire


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