L'histoire derrière le proverbe chinois "Aussi pauvre que Fan Sui"

Détail d'une soierie brodée de Mashan, représentant des dragons entrelacés de motifs curvilignes. –[Domaine public]


Durant la période des Royaumes combattants (1), il y avait un homme du nom de Fan Sui qui vivait dans l'Etat de Wei. Très talentueux, il avait à cœur de servir le Roi de Wei, mais n'avait ni argent ni connaissances pour le recommander au roi.


Fan Sui travailla donc pour Xu Jia, un haut fonctionnaire de la cour de Wei. Xu Jia fut envoyé en mission diplomatique dans l'état de Qi et Fan Sui l'accompagna. Après quelques mois, ils n'avaient pas réussi à accomplir leur mission.


Cependant, le Roi Xiang de Qi en était venu à admirer l'éloquence de Fan Sui et l’accueillit avec 10 livres d'or et du vin. Fan Sui refusa le présent. Quand Xu Jia l'apprit, il se mit très en colère, pensant que Fan Sui avait trahi son pays. Une fois retourné dans l'état de Wei, il dénonça Fan au Premier Ministre. Ce dernier ordonna que Fan Sui soit fouetté. Fan Sui eut des côtes cassées et y perdit des dents. Feignant d'être mort, il fût jeté dans un bâtiment isolé. Avec l'aide d'amis, il s'échappa pour l'état de Qin, où il se mit à utiliser le nom de Zhang Lu pour masquer son identité.


Par le biais de recommandations, Fan Sui rencontra Zhao, le roi de Qin. Le Roi Zhao fût impressionné par le talent de Fan et le nomma par la suite premier ministre de Qin. Des années plus tard, lorsque l'état de Wei apprit que Qin s'apprêtait à attaquer Wei, ils envoyèrent Xu Jia à Qin pour faire la paix. La nuit et vêtu de vieux vêtements, Fan Sui accueillit Xu Jia dans la maison des invités. Xu Jia fût surpris de voir que Fan Sui était toujours vivant. Désolé pour Fan en le voyant si pauvre et pitoyable, il lui offrit une robe en soie.


Lorsque Xu arriva au Palais du Premier Ministre de Qin, il apprit que Zhang Lu était Fan Sui. Il se jeta aussitôt aux pieds de Fan Sui implorant son pardon. Fan Sui lui pardonna à cause de la robe en soie.


Yi Han Ru Ci (Aussi pauvre que Fan Sui) signifie extrêmement misérable, minable et frustré.


De Souvenirs Historiques – Biographie de Fan Sui


(1) Période des Royaumes Combattants : La Période des Royaumes combattants fait partie de la Dynastie Chinoise Zhou. Elle a duré de 403 Avant JC à 221 Avant JC.


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