"Vivre ses convictions" par une danseuse de Shen Yun

En coulisses avec la danseuse de Shen Yun, Teresa Du, où la simplicité et les valeurs traditionnelles chinoises favorisent le travail d'équipe.
 

La danse classique chinoise est exigeante, élégante et raffinée. Il s'agit d'une forme de danse traditionnelle dont le système de formation, semblable à celui du ballet, exige un corps et un esprit disciplinés. Des corps minces, souples et capables de faire paraître l'impossible sans effort.


Teresa Du n'était ni mince ni souple lorsqu'elle a décidé, à l'âge de 13 ans, qu'elle voulait suivre les traces de sa grande sœur pour devenir danseuse classique chinoise. Elle était en surpoids de plus de 10 kilos. Mais sa détermination à surmonter les difficultés et à s'améliorer lui a bien servi avant même qu'elle ne commence sa formation de danseuse classique. Elle a changé son style de vie, a perdu son excès de poids et a été acceptée à l'Académie des Arts Fei Tian de New York.


L'Académie Fei Tian est spécialisée dans la danse classique chinoise et est le lieu de formation de la compagnie professionnelle : Shen Yun Performing Arts. Basée dans l'État de New York, la compagnie a fait découvrir la danse classique chinoise aux publics du monde entier. Les danseurs de la compagnie sont remarquablement formés et disciplinés comme n'importe quel danseur professionnel, mais avec sa mission culturelle de "préserver 5 000 ans de culture chinoise", ils apprennent davantage que la technique et la chorégraphie.


Les parents de Teresa Du sont des universitaires et l'ont élevée pour qu'elle le soit aussi, mais la danse demande plus de réflexion que les études universitaires, dit-elle. La danse classique chinoise est riche et complexe, et les danseurs doivent tenir compte de l'effet de leurs moindres mouvements ainsi que de la façon de représenter au mieux leurs personnages sur scène.


Vous devez d'abord vider votre tasse pour la remplir de thé
Teresa utilise une analogie pour expliquer l'importance de purifier son esprit afin de perfectionner sa danse. "Si vous avez une tasse de thé déjà remplie de thé et que vous en ajoutez encore, elle va tout simplement déborder", dit-elle. "Il faut d'abord la vider pour la remplir à nouveau. Ce n'est que lorsque vous purifiez votre esprit et que vous vous débarrassez de toutes autres pensées que vous pouvez vous remplir de ce dont vous avez besoin pour bien danser.


Les complexités de la danse classique chinoise exigent beaucoup de considération". Teresa poursuit son explication :


"Vous devez trouver votre contenance intérieure, développer votre flexibilité ; vous devez voir dans quel angle vos mouvements sont les meilleurs, comment exécuter vos mouvements, comment entrer dans un certain caractère."


Teresa a toujours bien réussi à l'école et se considère comme quelqu'un de studieux. Elle estime que "la danse est en fait plus difficile que les études, car il faut penser à tant de choses à la fois. C'est un défi mental aussi bien que physique".

Malgré son jeune âge, Teresa a quitté la maison pour étudier la danse, mais elle n'a pas le mal du pays - ses camarades de classe de l'Académie des Arts de Fei Tian sont comme ses sœurs.

Liens familiaux et encouragement
Teresa avait 15 ans quand elle a commencé à Fei Tian, et sa première et plus forte impression a été le sentiment d'être en famille. Dans son ancienne école à Houston, au Texas, où elle a grandi, elle avait de bons amis, mais à Fei Tian, "c'était comme si toutes mes camarades de classe étaient mes sœurs. J'avais 14 ou 15 sœurs".


Sa grande sœur qui l'avait la première inspirée à devenir danseuse tourne avec l'une des quatre autres compagnies de Shen Yun, mais Teresa ressent néanmoins beaucoup d'amour fraternel autour d'elle.


Sur scène, les danseuses se murmurent souvent "Jiayou ! l’une à l’autre". Cela se traduit littéralement par "Ajoutez de l'huile !" Mais l'idée va dans le sens d'une personne qui "remplit" une autre personne d'une bonne énergie et d'encouragements. Lorsque les danseurs se disent "Jiayou", ils se donnent un coup de pouce.


Bien que Teresa ait grandi aux États-Unis, ses parents - qui avaient déménagé de Changchun, en Chine, en 1996 - ont essayé de l'élever en lui faisant apprécier la culture traditionnelle chinoise. Enfant, elle a mémorisé des poèmes de la dynastie Tang et a appris à jouer du guzheng, également connu sous le nom de cithare chinoise, un instrument à cordes dont l'histoire remonte à plus de 2 500 ans.


La profondeur et la signification des poèmes et des chansons qu'elle a appris lui échappaient lorsqu'elle était enfant, dit-elle. Mais elle a appris à apprécier davantage la culture chinoise avec Shen Yun. Par exemple, dit-elle, l'apprentissage du principe du yin et du yang a enrichi sa perspective sur la vie.

La meilleure façon d'apprendre à devenir un grand danseur est de se libérer l'esprit des distractions, dit Teresa


Équilibrer le yin, le yang et les mouchoirs
Le Yin et le Yang sont les deux extrêmes opposés, mais ils sont liés et équilibrés. Teresa explique qu'un des aspects de cette situation est que "une fois que vous avez atteint votre sommet, vous devez commencer à descendre. Rien n'est éternel, il faut toujours faire des efforts". Cette compréhension a donné à Teresa le sentiment de l'impermanence d'une vie dans la danse et de la valeur de s'efforcer continuellement et de ne pas se reposer sur ses lauriers. Elle comprend que l'entraînement, la pratique et le perfectionnement sont continus et dans l'atmosphère de soutien de Shen Yun, elle trouve un équilibre.


Dans certaines des danses, les danseurs font tournoyer des mouchoirs colorés. Chaque mouchoir est en équilibre sur le bout de l'index du danseur et tourne si rapidement qu'il ressemble à une assiette qui tourne. C'est un mouvement éblouissant, très difficile à maîtriser, mais il y a toujours un encouragement et la récompense du succès pour équilibrer le dur labeur.


"Nous nous contenterons parfois de faire tourner les deux mouchoirs en même temps 1 000 fois pour nous entraîner. Si quelqu'un ne trouve pas le moyen de le maîtriser, les gens l'aideront sans demander.


Pendant les tournées, lorsque les gens avaient des problèmes avec leur mouchoir, les autres commençaient à les encourager. C'est très touchant. Vous ne vous concentrez pas sur vous-même, mais sur l'ensemble du groupe et sur cette personne qui a besoin d'aide".


Et quand vous y arrivez, être sur scène en train de danser et faire tourner les mouchoirs, c'est exaltant, dit-elle. "C'est tellement excitant et mignon, c'est vraiment énergique et pétillant, je m'amuse beaucoup".


Teresa dit que lorsqu'elle est sur scène, elle ressent une énergie profonde. "J'ai l'impression que peu importe à quel point je suis fatiguée, dès que la musique commence et que le rideau se lève, je ressens cet excès d'énergie, et une montée d'adrénaline."


Lorsque la représentation est terminée et que les danseurs reçoivent une ovation debout, Teresa dit qu'elle ressent un sentiment d'accomplissement. Le sentiment d'avoir eu un impact positif sur la vie des gens dans le public, dit Teresa ; "C'est un honneur pour moi." Cet honneur lui rappelle que les principes de la culture traditionnelle qu'elle et ses compagnons de danse pratiquent chaque jour contribuent largement à perpétuer 5000 ans de culture traditionnelle chinoise.


Version anglaise :
- Shen Yun Dancer Lives Her Beliefs


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