Le mythe de saint Michel et ce qu'il nous dit

Mythes : Cartographier notre chemin de retour
 

 
Michael, à gauche, avec les archanges Raphaël et Gabriel. "Les Trois Archanges et Tobie", 1470, par Francesco Botticini. (Domaine public)


Les mythes et les histoires du lointain passé renferment des pépites de sagesse et d'idées que nous avons oubliées et dont nous avons négligé l'importance. L'un de ces mythes est l'histoire de saint Michel.


 
“ L’Archange Saint Michel renversant les anges rebelles de Luca Giordano)

La raison pour laquelle on a accordé la sainteté à Michael est, franchement, étrange, car il n'est pas un être humain. Il est plutôt le "grand prince de tous les anges" et l'un des quatre archanges (Raphaël, Gabriel et Uriel) qui, avec Michael, font face respectivement à l'est, l'ouest, le nord et le sud. En d'autres termes, ils couvrent la terre de leur influence.


Mais ce qu'il faut retenir de "lui" (sans oublier que les anges sont traditionnellement asexués), c'est qu'il est l'archange suprême, qu'il dirige l'armée céleste, et que dans le livre des Révélations il mène la lutte contre Satan. De plus, dans la tradition plus ésotérique de l'angélologie, il y a neuf niveaux d'anges, et ceux du niveau supérieur d'entre eux, appelés séraphins, sont les plus puissants parce qu'ils sont les plus proches de Dieu.


En d'autres termes, ce que nous pouvons dire de Michael (en abandonnant le titre de saint), c'est qu'il est, au-dessous de Dieu, le plus puissant de tous les êtres que Dieu a créés, sauf peut-être, mais pas certainement, l'ange de lumière, Lucifer, qui a chuté pour devenir Satan.


Et, sans surprise, selon l'enseignement catholique, la première responsabilité de Michael est de combattre Satan, ce qui suggère la comparabilité entre eux. Compte tenu de cela, que signifie le nom Michael ?


"Qui est semblable à Dieu ?

 
“L’Archange Michael libérant les âmes du purgatoire,” 17e siècle, Jacopo Vignali. (Domaine public)


Michael est l'hébreu pour Mikha'el signifiant "Qui est comme Dieu ?" C'est une question rhétorique, et dans la rhétorique nous découvrons le sens du mythe. Pour l'imaginer : Vous avez été créé l'être le plus puissant, le plus charismatique et le plus dynamique du cosmos, et à quoi réfléchissez-vous ? Vous êtes merveilleux, puissant, charismatique et dynamique ? Le narcissisme dans le placard ? Non, ce que tout votre être est en train d'expliquer en faisant le point sur lui-même, c'est qu'il y a un fossé, un vide, un univers même, entre vous et cette réalité transcendante qui n'a pas de nom ; ou disons, presque comme un nom jetable, "Je suis qui je suis". C'est-à-dire, c'est l'Être lui-même.


Immédiatement, on se rend compte qu'on n'est rien comparé à cette réalité transcendante, sans nom. Ce qu'est le Créateur, c'est quelque chose qui va bien au-delà des choses créées, et en contemplant le Créateur - comme le suggère le nom de Michael - on ne peut qu'adopter une profonde humilité en réponse, car toute autre chose serait simplement stupide. Aussi bête, par exemple, que d'essayer d'impressionner Dieu : comme si Dieu allait un jour dire : "Hé, Josh, c'est une belle voix que tu as ; j'aimerais pouvoir chanter comme ça" ou "Hé, Joanna, quel grand négociateur tu es ; j'aimerais pouvoir conclure des marchés de plusieurs millions de dollars comme toi !"


Et si ces deux exemples vous paraissent particulièrement stupides, réfléchissez-y : Combien de fois cherchons-nous à impressionner l'univers avec ce que nous faisons ?


Le modèle à suivre

Mais plus important encore, il y a un autre point ici. Car la question "Qui est comme Dieu ?" résonne dans toutes les religions et dans les pratiques séculières saines aussi.


 
St. Michel pesant les âmes lors du jugement dernier, Antiphonale Cisterciense,” 15e siècle, Bibliothèque de l’Abbaye, Abbaye de Rein, Autriche. (Domaine Public)

À quoi nous demande-t-on à tous de ressembler ? Des modèles admirables en tout temps. En effet, nous ne pouvons grandir qu'en ayant de grands modèles auxquels nous voulons ressembler.


Les chrétiens, par exemple, sont enjoints d'être comme le Christ ou de revêtir l'esprit du Christ. Les bouddhistes veulent être comme Bouddha. Et au niveau laïc, nous avons des écoles, des universités, des gouvernements, des forces armées, des entreprises et toutes sortes d'autres organisations dans lesquelles progresser, c'est devenir "comme" les modèles idéaux en leur sein.


 
Saint Michel l'archange, vêtu comme un soldat romain, sur le point de tuer le diable, représenté comme un dragon, avec une épée de feu. Son bouclier porte la phrase latine QUIS UT DEUS ? "Qui est comme Dieu ?" (Domaine public)


Carl Rogers pensait que le concept de soi - l'essence même de notre identité - avait trois sous-catégories distinctes : notre estime de soi (comment nous nous sentons par rapport à nous-mêmes), notre image de soi (comment nous nous voyons nous-mêmes) et notre moi idéal (comment nous voulons que notre moi soit).


De toute évidence, le moi idéal a cette orientation future dans laquelle nous devenons soit quelqu'un d'autre (une distorsion de notre vrai soi), soit ce que nous étions destinés à devenir (notre vrai soi). Dans ce dernier cas, le gland devient le chêne. Pour ce faire, le processus commence dès l'enfance.


Les enfants d'une famille fonctionnelle cherchent à être "comme" leur mère ou leur père, ou les deux, d'une certaine manière et de façon distincte. Sans modèles de rôle adéquats (et donc sans mentors pour nous guider), nous ne pouvons pas nous développer, car nous ne voyons pas ce que nous pourrions devenir.


Et nulle part cela n'est plus aigu que dans le monde des mythes et des religions, car ici la promesse qui nous est faite est de devenir "comme dieu/Dieu" ou "semblable à Dieu". Le destin de l'être humain est de devenir un être divin, et cela commence paradoxalement lorsque nous voyons le fossé entre ce que nous sommes maintenant et ce à quoi nous pourrions ressembler, comme dans "Qui est comme Dieu ?


Si nous étions vraiment des humains divins, à quoi cela ressemblerait-il, d'après les Écritures d'où sort Michael ?


Qualités essentielles pour modéliser l'après

 
Icône byzantine en or et émail du Xe siècle de saint Michel, dans le trésor de la basilique Saint-Marc. (Domaine public)


Je pense qu'il y a trois qualités essentielles qui parlent à nos propres conceptions de soi qui sont divines.


D'abord, la liberté. Dieu est libre. Nous voulons être libres, et cette magie se produit lorsque ce que nous voulons faire correspond exactement à ce que l'univers, le Tao, Dieu exige de nous. Ce serait se débarrasser des chaînes de la dépendance et de la compulsion parce que nous pourrions choisir de vivre autrement.


Deuxièmement, la compréhension ou la sagesse. Il ne s'agit pas d'une qualification ou d'un titre académique, mais d'une compréhension profonde du fonctionnement du cosmos et de la capacité à travailler en harmonie avec lui. Naturellement, comme pour la liberté, il y a une dimension morale à la sagesse pour qu'elle soit sagesse. L'Ancien Testament l'a dit ainsi : "Ceux qui me haïssent aiment la mort."


Troisièmement, et pour finir, l'amour ou la compassion. Pourquoi ? Parce que pour être divin, nous verrions la beauté de toute la création, son interconnexion, sa complexité, ses qualités étonnantes, et voir une telle beauté partout et tout autour de nous serait l'aimer. Et, bien sûr, l'amour serait donné librement de notre cœur parce que le voir nous permettrait de le ressentir, et donc de nous en soucier.

 
Détail de l'archange Michael sur un vitrail de la chapelle de la messe quotidienne de saint Étienne le martyr à Omaha, Nebraska. (CC BY-SA 4.0)


Ainsi, le nom de Michael nous ouvre à cette histoire incroyable car il nous met en contraste avec la réalité transcendante, et dans le court terme, nous découvrons que nous pouvons devenir plus.


Cela peut sembler difficile à accepter ou un chemin difficile à parcourir, mais n'oublions pas que c'est aussi le cas pour Michael. Les Séraphins ont six ailes, dont une paire est repliée en permanence sur les yeux pour les protéger de l'aveuglement en regardant l'intensité même de la réalité absolue.


Dans cette série, Myths : Mapping Our Way Home, James Sale revient sur les raisons pour lesquelles les mythes - presque tous ignorés aujourd'hui - demeurent cruciaux pour comprendre notre place dans l'univers, sinon pour notre survie même.


James Sale est un homme d'affaires anglais et le créateur de Motivational Maps, qui opère dans 14 pays. Il est l'auteur de plus de 40 livres de grands éditeurs internationaux, dont Macmillan, Pearson et Routledge, sur la gestion, l'éducation et la poésie. En tant que poète, il a remporté le premier prix du concours 2017 de la Société des poètes classiques.


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