Qu'est-ce que "l'Odyssée" peut nous apprendre

 
Bartolomeo Pinelli (1781-1835), "Telemachus Requests Permission from Pluto to Seek His Father in the Underworld", 1809, plume et encre brune avec lavis brun et gris sur graphite sur papier vergé lourd. (Fonds William B. O'Neal/ National Gallery of Art)


Si l'on devait poser la question : " Qu'est-ce qui, en un mot, constitue la méthodologie d'enseignement et d'apprentissage la plus puissante de toute l'expérience humaine ", quelle serait votre réponse ? Si vous avez du mal à répondre à cette question, voici un indice : elle est liée à "L'Odyssée".


Je ne veux pas trop idéaliser les Grecs de l'Antiquité, ni essayer de suggérer que c'était un âge d'or à l'époque, il y a quelques 2 500 ans. Soyons clairs : certains Grecs - comme les Spartiates, par exemple - avaient des idées assez sévères sur ce qui constituait une véritable éducation.


Le système d'éducation des hommes spartiates, appelé l'agogé, établi par le législateur Lycurgus, insistait sur une série de choses que nous considérerions aujourd'hui comme indésirables. À la naissance, un bébé était lavé avec du vin pour le rendre fort, et si le bébé était malformé ou difforme de quelque façon que ce soit, il était tué; ils étaient encouragés à voler pour compléter leur maigre régime; et—mon horreur favorite—ils apprenaient à lire et à écrire, mais tous les livres et la littérature étaient exclus à l'exception d'Homère, des chants de guerre, et de la poésie guerrière. Ce n'était donc pas une éducation qu'on pourrait considérer comme équilibrée.


Mais dans "L'Odyssée" d'Homère, un livre autorisé, nous trouvons le mot "mentor", ou "mentorat" en tant qu'action. Et il est intéressant de noter que l'action porte le nom du personnage de l'histoire, car c'est aussi un indice important. L'éducation n'est rien si ce n'est pas personnel, car Mentor était une personne.


Dans un monde où tout, y compris l'enseignement, la formation et l'encadrement, a lieu en ligne, où la volonté de réduire les coûts est primordiale et où les logiciels audio, vidéo et d'apprentissage en ligne remplacent les apports humains directs, nous avons la personne comme le cœur d'une véritable éducation.


Qui était Mentor et quel était son rôle dans "L'Odyssée ?" Mentor était l'ami sage et plus âgé d'Ulysse, à qui le héros avait demandé de s'occuper de son fils et de l'éduquer en son absence. Le succès de Mentor est démontré par la façon dont Télémaque, le fils d'Ulysse, relève les défis de la virilité - et de son destin - lorsque l'histoire atteint son apogée.


La meilleure façon d'éduquer quelqu'un est donc de le guider, et sans mentorat, il est difficile (mais pas impossible) d'être éduqué. Il faut regarder de près ce qui se passe dans "L'Odyssée" pour bien comprendre la portée de cette forme d'éducation par rapport à ce qui prédomine aujourd’hui dans le monde occidental.


Aujourd'hui et alors

Premièrement, il y a la compréhension que le personnel, et donc le subjectif, est à la base d'une véritable éducation. Si nous ne considérons pas que l'apprentissage nous concerne personnellement et si nous n'y adhérons pas subjectivement, alors ce qu'on nous enseigne est un savoir mort. À l'inverse, dans la plupart des démocraties occidentales actuelles, l'éducation est impersonnelle et objective, et ne sert généralement qu'à passer des tests et à obtenir des qualifications. De plus, la véritable éducation est axée sur la sagesse plutôt que sur les connaissances, sur le caractère plutôt que sur les examens, et sur l'expérience plutôt que sur les études.


La sagesse signifie que le véritable apprentissage est toujours chargé de valeur - c'est-à-dire qu'il a une dimension morale - plutôt que d'être, comme l'Occident aime à le prétendre, sans valeur (si une telle chose pouvait vraiment l'être). Et l'éducation, ce qui est encore plus controversé, respecte toujours les dieux, alors qu'en Occident, on les ignore.


En d'autres termes, le style Mentor est ouvert à l'ambiguïté et au mystère de l’univers, alors qu'une éducation moderne y met un terme, car même ce que nous ne savons pas devient une source de commentaires sur comment la science le saura bientôt.


L'approche du mentorat est donc axée sur l'âge et non sur la jeunesse - la jeune génération apprend de ses aînés. Elle est axée sur le respect et non sur l'enfant ; elle est enracinée dans la culture et non dans le multiculturalisme ; enfin, et c'est peut-être le plus important, elle est préparatoire à la vie, pas simplement utilitariste et pertinente pour l'emploi.


Il s'agit d'une litanie de profondes différences, et on pourrait commenter beaucoup plus en détail les effets de ces différences, mais la plus profonde est peut-être la séparation que ressent la personne moyenne en Occident, non seulement de ses concitoyens, mais de son pays, et même de l'univers.

Nous sommes devenus déconnectés les uns des autres et du monde, et nous pouvons le constater dans les taux de criminalité, de dépression et de suicide qui continuent d'augmenter. Et l'éducation - censément notre remède à tous les maux - est impliquée dans leurs manifestations.


Mais il y a autre chose dans le mythe ou l'histoire de Mentor qu'il est tout aussi important de commenter. Jusqu'à présent, le récit que j'ai fourni a été entièrement un discours masculin, sans aucune mention d'une poétesse, de la mère d'Ulysse ou de toute autre femme. Cependant, le mentorat, bien compris, n'est pas un phénomène purement masculin - loin de là.


Masculin et féminin

Tous les parents doivent s’engager ou aspirer à être mentors. Beaucoup le font sans s'en rendre compte consciemment. Cependant, dans le cas de Télémaque, un homme, il est clair que l'homme a besoin d'un autre modèle masculin pour devenir un homme, tout comme une femme a besoin d'un modèle féminin fort pour devenir une femme à part entière.


Mais est-ce la fin de l'histoire - que les hommes ont besoin des hommes et les femmes ont besoin des femmes pour se développer pleinement ? "L'Odyssée" suggère que non.


De manière fascinante, alors que Mentor est le substitut de la figure paternelle dans le poème, il meurt aussi avant la fin, et son rôle est repris par la déesse Pallas Athéna, qui assume sa forme exacte et continue la formation de Télémaque. Avant d'examiner cette évolution inhabituelle, voyons brièvement qui était Pallas Athéna.


Pallas Athéna était la déesse de plusieurs choses, mais surtout, la déesse de la sagesse. C'était une fille préférée du roi des dieux, Zeus. Ce qui est inhabituel chez elle, c'est qu'elle est née du côté droit de la tête de Zeus, adulte et entièrement armée (elle était aussi la déesse de la guerre, en termes de planification stratégique des guerres, contre Arès, qui était le dieu de la guerre, en termes de réalisation physique). C'est elle qui a dirigé Télémaque.


Notez un certain nombre de petits détails ici : La sagesse n'a pas d'enfance, elle est pleinement formée. Cela nous rappelle notre propre meilleure pensée, qui ne vient pas d'un calcul long et assidu, mais de visions entières qui surgissent dans des moments de aha !


Elle jaillit du côté droit : le côté droit, le bon côté, la dimension morale ou vertueuse. Mais le côté droit du cerveau est aussi le côté créatif, le côté profond. Et la sagesse est féminine.


La féminité de la sagesse est ancienne. Même dans le Livre des Proverbes de la Bible, la Sagesse est féminine. Et la mère de Pallas Athéna est Métis, dont le nom signifie "intelligence" ou "ruse".


Ainsi, dans l'histoire de Télémaque et de ses mentors, nous voyons que toute l'éducation de la personne est personnelle et qu'elle a besoin d'apports structurés des personnalités tant masculines que féminines.


Accomplir son destin

Bref, ce que le mythe grec souligne est le besoin d'équilibre, d'harmonie et d'une approche holistique qui permet à chaque individu d'accomplir son destin - et d’avoir un destin. Aujourd'hui, on parle moins de "destin" que de but. "But" est un grand mot, mais un mot moindre que destin.


Beaucoup de gens ont découvert leur "but", mais il est relativement trivial. Un destin - quand on accomplit son véritable but - ne peut jamais être trivial, car en cela, on est aligné avec la "volonté du ciel". Par conséquent, le mentorat comporte une composante mortelle (psychologique) et une dimension immortelle (spirituelle).


On pourrait en dire beaucoup plus, mais il devrait être évident, d'après le catalogue des différences que j'ai soulignées, que tant de choses ne vont pas dans l'approche occidentale de l'éducation, et que nous pouvons encore apprendre des mythes grecs.


Permettez-moi de vous laisser sur une merveilleuse observation de l'écrivain anglais G. K. Chesterton sur notre situation moderne - et il l'a écrite il y a cent ans : "Les gens qui sont les bons gardiens des idées normales, ont été intimidés et matraqués par une mauvaise éducation matérialiste jusqu'à être tout bonnement abasourdis et médusés."


La situation s’est-elle améliorée depuis?

James Sale est un homme d'affaires anglais et le créateur de Motivational Maps, qui opère dans 14 pays. Sale est l'auteur de plus de 40 livres de grands éditeurs internationaux, dont Macmillan, Pearson et Routledge, sur la gestion, l'éducation et la poésie. En tant que poète, il a remporté le premier prix du concours 2017 de la Société des poètes classiques.


Traduit de l’anglais de :
What ‘The Odyssey’ Can Teach Us

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