Histoires de la Chine ancienne : Refuser de l’or en cadeau à minuit

L'ancien érudit Yang Zhen vivait dans la Région de Hongnong à l’époque de la Dynastie Donghan (25- 220 apr. J-C.). Il était très diligent dans ses études et accumulait un abondant savoir. Yang enseigna pendant plus de vingt ans et était célèbre pour ses connaissances. Quand plus tard il brigua un poste officiel, tout le monde pensa qu'il était trop vieux, mais il était très déterminé. Quand le Général Deng Zhi eu connaissance de la bonne réputation de Yang Zhen, il l'employa bien que Yang Zhen fut déjà âgé de plus de cinquante ans. Plus tard, Yang Zhen devint le fonctionnaire en Chef du Comté de Jinzhou et de celui de Donglai.


Alors que Yang Zhen était en chemin afin d'accepter le poste dans le Comté de Donglai il traversa le comté de Changyi et le fonctionnaire du conté, Wang Mi, qui avait obtenu son poste grâce à l'appui de Yang Zhen, lui apporta 11 livres d'or aux environs de minuit. M Yang Zhen refusa le présent en disant : "En tant que votre vieil ami, je vous comprends, mais vous ne me comprenez pas, pourquoi cela? "

Wang Mi répondit : "Il est presque minuit, et personne n'en saura rien"

Yang Zhang répliqua solennelement : "Le ciel le sait, la terre le sait, vous le savez, et je le sais, comment pouvez vous dire que personne ne saura?"

Wang Mi fût embarrassé et repartit avec l’or.

Plus tard, Yang Zhen eu la charge du Comté de Zhuo. Il était très équitable et juste, et toute sa famille vivait une vie simple. Ils allaient toujours à pied quant ils sortaient. Ses amis essayèrent de le persuader de laisser des propriétés à sa progéniture. Il répondit avec un sourire : " Je laisse à mes enfants ma réputation de fonctionnaire incorruptible, n'est-ce pas une assez grande richesse? "

Histoire tirée de Zizhitongjian – "The Comprehensive Mirror for Aids in Government," compilé par Sima Guang entre les années 1067 et 1084 pendant la Dynastie Song, imprimé initialement dans la ville de Hangzhou en 1086. L'édition comprend 294 chapitres, et couvre la période comprise entre 403 av J.C. à 959 apr.J.C.

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