Ce que l'histoire de la femme de Lot peut nous dire : Ne regardez pas en arrière !

Qu'allons-nous dire ou penser une fois ce confinement terminé et cette pandémie maîtrisée ? Nous avons souvent, mais pas toujours, tendance à "regarder en arrière", et ce faisant, nous utilisons souvent des lunettes teintées de rose.


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Cependant, le faire est, à mon avis, une grosse erreur. L'histoire qui, peut-être plus que toute autre, caractérise les dangers du retour en arrière se trouve dans le livre de la Genèse, et c'est une histoire très étrange, même selon les normes bibliques. L'histoire peut être un pur mythe, ou elle peut être littéralement vraie ; elle est difficile à connaître. Il est certain que l'historien Josèphe a affirmé l'avoir vue, et le Coran confirme également son actualité.


Je me réfère au chapitre 19 de la Genèse et à la colonne de sel. Dieu avait décidé de détruire les villes de la plaine et avait averti Lot et sa famille de fuir la ville de Sodome. Ils ont reçu l'instruction stricte de ne pas regarder en arrière pendant qu'ils fuyaient le feu qui pleuvait, mais la femme de Lot (Édith, dans la tradition juive comme) a regardé en arrière et a été transformée en colonne de sel. En quoi cela est-il important ?


"La fuite de Lot", 1875, par Gustave Doré. Tiré d'une Bible illustrée, Genèse 19:26. (Domaine public)


Le passé et l'avenir
Fondamentalement, les êtres humains vivent dans trois dimensions du temps ; ou plus exactement, ils vivent dans une dimension, le présent, mais en le faisant, ils sont toujours conscients de la dualité des deux autres - le passé, qui s'éloigne d'eux, et l'avenir, qui se rapproche. Et comme l'un s'en va tandis que l'autre arrive, il ne faut pas s'étonner qu'ils aient par conséquent des propriétés perceptives différentes, ou qu'ils créent des effets différents sur la conscience humaine.


Pour être clair : nous devons réfléchir au passé, et surtout en tirer des enseignements, ce que nous pouvons faire de plusieurs façons. Nous devons également envisager l'avenir afin, surtout, de le créer ; car sans l'anticiper, nous ne ferions que réagir et être victimes des circonstances, comme le sont les animaux.


Mais le problème quand on idéalise le passé, c'est qu'on peut facilement y rester coincé. Car le passé tend vers une sorte de nostalgie myope pour nous tous. Même si notre enfance ou notre jeunesse n'était pas idéale, au moins nous étions jeunes à l'époque, et donc plus énergiques, plus attirants et, de manière critique, beaucoup plus éloignés statistiquement de ce point final que nous appelons la mort. Le vice du passé est donc sa torpeur nostalgique.


Mais l'avenir est tout autre. Lorsque nous contemplons l'avenir (en supposant que nous ne soyons pas hypocondriaques, chronophobes ou autres), nous constatons qu'il reste la seule vertu dans la boîte de Pandore alors que tous les autres ont fui : l'espoir. J'ai utilisé le mot "contempler" plutôt que "penser" à l'avenir car je voulais suggérer un niveau plus profond d'implication dans l'avenir. Le mot "contempler" implique que notre imagination s'y engage, et donc le façonne et le crée.


Il existe une histoire célèbre à propos de Roy Disney, le neveu de Walt, qui, lors de l'ouverture de Disney World, a entendu un cadre de Disney lui dire quelque chose comme : "C'est vraiment dommage que ton oncle n'ait jamais vécu pour voir ça". La réponse présumée de Roy était la suivante : "Mais il l'a fait - il l'a vu dans son imagination (l'œil de son esprit), c'est pourquoi nous le voyons (physiquement) maintenant". Ouah !


La Femme de Lot
Pour en revenir à l'histoire, alors, pourquoi la femme de Lot a-t-elle été transformée en colonne de sel, et pourquoi le sel ? Pourquoi ces deux points sont-ils importants ?


La première réponse est très claire : elle a désobéi à un ordre direct de Dieu, auquel elle était obligée d'obéir comme son mari l'a fait (bien qu'à contrecœur). En ce sens, nous nous souvenons de l'histoire d'Adam et Eve. Dans un certain sens, il ne s'agit que d'une autre variante des interdits fréquemment rencontrés dans les contes de fées, que les êtres humains ont tendance à briser et avec des résultats catastrophiques


"La femme de Lot", 1878, par Sir W. Hamo Thornycroft, R.A. Marble. Victoria & Albert Museum. ( Yair Haklai, (CC BY-SA 3.0)


Mais pourquoi a-t-elle enfreint le commandement de ne pas regarder en arrière ? Voyeurisme, curiosité morbide, désir de voir la destruction pure en action ?


Peut-être, mais je pense qu'il est plus probable que la raison soit contenue dans la deuxième réponse : Pourquoi une colonne de sel ? Le sel est une substance cristalline, chimiquement inerte, pour ainsi dire gelée dans sa structure ; et il est couramment utilisé comme conservateur. On pourrait aussi dire qu'il momifie les produits vivants et les maintient en suspension pour une consommation future. Le regard de la femme de Lot sur le passé représente donc ce refus de vivre dans le présent, de s'attacher au passé, de rester fixé émotionnellement et spirituellement, et de ne pas laisser la vie couler et changer, mais d'être coincé en permanence dans ce que l'on perçoit comme la sécurité de ce que l'on a déjà.


Ce désir de sécurité, de confort de ce que l'on a eu, est une sorte de leitmotiv dans l'histoire d'Israël. En voici deux exemples : Quelques siècles plus tard, il apparaît à un moment critique où Moïse et Aaron (Nombres, chapitre 14) sont menacés (de mort par lapidation) par le peuple qui pense qu'il vaut mieux retourner à l'esclavage en Égypte plutôt que d'avancer vers le grand destin que Dieu leur a promis.


Nous nous souvenons que la manne elle-même était le pain quotidien des Israélites, et non un produit à stocker ; si elle était stockée au-delà d'un jour, elle pourrissait et empestait (Exode, chapitre 16). Et dans le Nouveau Testament, il y a une mention de la femme de Lot dans Luc, au chapitre 17. Il s'agit de Jésus qui avertit ses disciples que la fin des temps arrivera soudainement, à l'improviste, et que le fait de revenir en arrière comme l'a fait la femme de Lot sera fatal. Il est intéressant de noter que Jésus fait explicitement remarquer que ceux qui cherchent à conserver leurs biens ou à sauver leur vie perdront tout. Le sens est donc clair.


Il y a une ligne dans le "Macbeth" de Shakespeare où Hécate, patronne des sorcières, dit : "Et vous savez tous que la sécurité / est le principal ennemi des mortels." La volonté de parvenir à une sécurité totale (qui est toujours quelque chose que nous avons eu hier) signifie que, en d'autres termes, rester dans le passé nous détruira (au futur) tous.


Ainsi, maintenant que le COVID-19 se déroule, il est important que nous ne regardions pas trop en arrière. Oui, nous avons eu de bonnes expériences, de bonnes choses sont arrivées (ainsi que de mauvaises), et il y a eu des réalisations dont la race humaine pourrait être fière. Mais en allant de l'avant, nous devons avoir une orientation vers l'avenir, une perspective imaginative de ce qui pourrait être. De cette façon, nous devons éviter d'être de vivantes – c’est-à-dire mortes- colonnes de sel.


James Sale est un homme d'affaires anglais dont la société, Motivational Maps Ltd, est présente dans 14 pays. Il est l'auteur de plus de 40 livres sur la gestion et l'éducation, publiés par de grands éditeurs internationaux, dont Macmillan, Pearson et Routledge. En tant que poète, il a remporté le premier prix du concours 2017 de la Society of Classical Poets et est intervenu en juin 2019 lors du premier symposium du groupe qui s'est tenu au Princeton Club de New York.


Version originale :
https://www.theepochtimes.com/what-the-story-of-lots-wife-can-tell-us-dont-look-back_3350855.html

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