Être reconnaissant et chercher à s’acquitter en retour

Durant la période du Printemps et de l'Automne, le Général Wu Zixu de Wu (un royaume au sein de ce qui est maintenant la Chine) allait mener ses soldats à attaquer Zheng (un autre royaume). Zheng Dinggong, l'empereur de Zheng dit alors: "Quiconque obtiendra de Wu Zixu qu'il renvoie ses soldats et ne nous attaque pas, sera récompensé par moi." Cependant, personne n'eut une bonne idée.

Au matin du quatrième jour, un jeune pêcheur alla voir Zheng Dinggong et lui dit: "J'ai une idée pour que Wu Zixu abandonne l'idée d'attaquer Zheng." Lorsque Zheng Dinggong l'entendit, il demanda immédiatement au pêcheur: "De combien de soldats et de chars avez-vous besoin?" Le pêcheur secoua sa tête et dit: "Je n'ai besoin d'aucun soldat ni d'aucun char, ni d'aucune nourriture, je n'ai besoin que de ma pagaie et je peux faire que des dizaines de milliers de soldats de Wu retournent à Wu." Le pêcheur mit la pagaie sous son bras et se rendit dans les quartiers de Wu afin de rencontrer Wu Zixu.

Tout en chantant, il tapotait sur la pagaie: "L'homme des roseaux, l'homme des roseaux; a traversé une rivière, qui a la faveur? Sur le précieux sabre était inscrit 7 étoiles; je vous la ramène, prenez-la dans ma main. Aujourd'hui, vous êtes si satisfait, vous souvenez-vous du pêcheur?" Lorsque Wu Zixu vit la pagaie dans la main du pêcheur, il lui demanda immédiatement: "Jeune homme, qui êtes-vous?" Le pêcheur répondit: "Avez-vous vu la pagaie dans ma main? Mon père vivait avec cette pagaie. Il vous a sauvé la vie avec cette pagaie!" Lorsque Wu Zixu entendit cela, il dit: "Je me souviens maintenant! Auparavant, alors que je fuyais le malheur, un pêcheur m'a sauvé. J'espérais pouvoir le récompenser! Vous êtes son fils. Pourquoi venez-vous ici?"

Le pêcheur dit: "C'est parce que votre pays va nous attaquer. Nous tous, les pêcheurs, avons été appelés. Notre empereur Zheng Dinggong a dit: "Si quelqu'un persuade le Général Wu de retirer ses soldats et de ne pas attaquer Zheng, je le récompenserai grandement! Au nom de mon père qui est mort, et qui un jour vous sauva la vie, je souhaite que le Général Wu n'attaque pas Zheng, ainsi pourrais-je obtenir la récompense après mon retour à Zheng." Wu Zixu dit d'un ton reconnaissant: "Parce que votre père m'a sauvé la vie, j'ai pu rester en vie et devenir ainsi un général. Comment pourrais-je oublier sa faveur? Je vous ferais bien sûr cette faveur!"

Quand Wu Zixu eut fini de parler, il ramena tous ses soldats à Wu. Le pêcheur était si heureux, il rapporta cette bonne nouvelle à Zheng Dinggong. Aussitôt, le pays entier de Zheng traita ce pêcheur comme un de ses chevaliers en brillante armure et l'appela le "médecin pêcheur". Zheng Dinggong le récompensa avec une énorme parcelle de terre!

De façon à payer en retour le père du pêcheur qui un jour lui sauva la vie, Wu Zixu ne stoppa pas seulement son attaque sur Zheng, mais il aida aussi le pêcheur à recevoir sa récompense. Ceci est appelé: "Etre reconnaissant et chercher à s'acquitter en retour." C'est une bonne vertu traditionnelle de la nation chinoise. Plus tard, nous avons utilisé l'adage "être reconnaissant et chercher à payer en retour" afin d'exprimer le fait que nous devons montrer de la gratitude envers quelqu'un qui nous a fait une faveur et espérer pouvoir lui rendre cette faveur un jour.

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