Satan rassemble ses troupes : Ce qui se passe lorsque nous négligeons d'extirper le mal en nous-mêmes

Idées illustres et illustrations : L'imagerie de Gustav Doré
 

Un ange rebelle se penche en arrière après avoir été chassé du ciel, dans un détail de "Forthwith upright he rears from off the pool/His mighty stature", 1866, par Gustav Doré pour le "Paradis perdu" de John Milton. Gravure. (Domaine public)

Après que Satan a été chassé du ciel pour avoir rivalisé avec Dieu, lui et son armée d'anges rebelles se retrouvent à souffrir en enfer. Cependant, Satan, malgré l'inévitabilité de sa défaite face à Dieu, ne tarde pas à rallier ses troupes pour poursuivre leur combat contre Dieu et les anges du ciel.


"Dès lors, debout, il se dresse hors de l'étang / sa puissante stature", 1866, par Gustav Doré pour le "Paradis perdu" de John Milton. Gravure. (Domaine public)


D'abord, Milton dit :

    " Allons-y
    Loin du tumulte de ces vagues ardentes,
    Là, le repos, si le repos peut s'y trouver,
    Et en rassemblant nos forces affligées,
    Examinons comment nous pouvons désormais offenser le plus possible
    Notre ennemi, notre propre perte, comment la réparer,
    Comment surmonter cette terrible calamité,
    Quel renfort nous pouvons tirer de l'espoir,
    Sinon, quelle résolution prendre face au désespoir.
    Ainsi Satan parlant à son plus proche compagnon
    La tête levée au-dessus de la vague, et les yeux
    Qui étincelaient...
    (Livre 1, lignes 183-194)."


Tout recommence avec un seul

Gustav Doré interprète ce passage dans sa deuxième illustration du "Paradis perdu" de Milton. La scène sombre et embrumée révèle deux anges rebelles. L'ange rebelle le plus proche de nous est assis sur une terre déchiquetée qui s'avance dans un lac de feu, et le feu illumine l'armure qu'il porte.


Cet ange rebelle regarde par-dessus son épaule ce qui le transperce : Satan, encadré par des volutes de fumée des deux côtés, se tient sur la rive du lac de feu. Il est dans l'ombre, mais son langage corporel - il est placé au-dessus de l'ange rebelle, les bras levés- nous indique qu'il communique avec l'ange rebelle depuis un lieu d'autorité. Et la longue lance qu'il tient à la main nous fait savoir qu'il n'abandonne pas son combat contre Dieu.


Satan s’adresse à un autre ange déchu après avoir été chassé du paradis, dans un détail de 'Dès lors, il se dresse hors de l’étang /avec sa puissante stature', 1866, par Gustav Doré pour Le Paradis perdu de John Milton (Gravure Domaine public)


La description de Milton et l'illustration de Doré révèlent que Satan va poursuivre son combat. Il va se reposer en enfer, se ressaisir et reconstituer son armée, endurer les assauts de la douleur et continuer à " offenser " Dieu - son ennemi. L'ange rebelle écoute attentivement et reçoit le message de son chef.


Un se transforme en plusieurs

Milton poursuit :

    "De cette mer enflammée, il se tenait debout et appelait
    Ses légions, des formes angéliques, qui restaient sous l’emprise...
    sous l'étonnement de leur changement hideux.
    Il a appelé si fort, que tout le creux profond
    de l'enfer résonnait. Princes, potentats,
    Guerriers, le flux du ciel, autrefois le vôtre maintenant perdu,
    Si un tel étonnement peut saisir
    Esprits éternels, ou avez-vous choisi ce lieu ?
    Après le labeur de la bataille pour reposer
    Votre vertu fatiguée, pour la facilité que vous trouvez
    Pour vous assoupir ici, comme dans les vallées du Ciel ?
    Ou dans cette posture abjecte avez-vous juré
    D'adorer le Conquérant ? qui voit maintenant
    Chérubin et Séraphin roulant dans le flot
    Avec des armes et des enseignes dispersées, jusqu'à ce qu'un jour
    Ses rapides poursuivants, venus des portes du Ciel, discernent
    L'avantage, et descendent en nous piétinant.
    Ainsi tombant, ou avec des foudres liées entre elles
    Nous transfigurent au fond de ce gouffre.
    Réveillez-vous, levez-vous, ou soyez pour toujours déchus.
    Ils entendirent et furent déconcertés, et ils s'élancèrent..."
    (Livre 1, lignes 300-301, 313-331).


Ici, Doré dépeint Satan parlant à toute l'armée rebelle au lieu d'un seul ange. L'armée est passée de l'étang de feu à la terre aride. Les anges rebelles sont vaincus : Ils sont éparpillés sur la composition dans des poses d'angoisse et de résignation.


Doré a de nouveau établi la hiérarchie des personnages. Comme dans l'illustration ci-dessus, il représente Satan debout et fier au-dessus des autres anges rebelles. Sa pose n'a pas beaucoup changé : il lève les bras, tient sa lance et communique avec son armée. Une chose qui a changé, cependant, c'est le nombre d'anges rebelles auxquels il s'adresse.


" "Ils ont entendu, et ont été abasourdis, et ils se sont levés" 1866, par Gustav Doré pour le "Paradis perdu" de John Milton. (Domaine public)


Satan fait honte aux anges pour leur résignation et remet en question leur persévérance. Il demande essentiellement : Êtes-vous avec moi ou êtes-vous avec Dieu ? Les anges ont honte d'eux-mêmes, et ils se préparent à poursuivre leur opposition à Dieu.


Le danger d'un mal revitalisé

Continuons à considérer les idées de Milton et de Doré en ce qui concerne notre monde intérieur et les batailles qui s'y déroulent parfois. Satan,l’exemple du mal, est chassé du paradis, car le paradis ne peut rester pur avec lui. Nous aussi, nous devons rejeter de nous-mêmes tout mal qui pourrait souiller nos natures divines.


Pourtant, ce passage nous place devant une préoccupation plus profonde : Que se passe-t-il si nous ne rejetons pas complètement le mal qui est en nous ? Et si quelque chose nous échappait ? Le passage de Milton et l'illustration de Doré suggèrent que le mal se multiplie rapidement. Il suffit d'un seul désir malveillant - même s'il est affaibli - pour qu'il se multiplie s'il trouve un refuge en nous. Et avant même de nous en rendre compte, nous pouvons nous retrouver à mener une guerre que nous pensions avoir gagnée.


Comment pouvons-nous nous assurer que nous nous examinons minutieusement et que nous nous protégeons contre les mauvaises pensées et actions ?


Gustav Doré était un illustrateur prolifique du 19e siècle. Il a créé des images pour certains des plus grands classiques de la littérature occidentale, notamment la Bible, "Le Paradis perdu" et "La Divine Comédie". Dans cette série, nous allons nous plonger dans les pensées qui ont inspiré Doré et les images que ces pensées ont provoqué.

Version anglaise
Satan Rallies His Troops: What Happens When We Neglect to Root Out Sin

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