Histoires peu connues de l’Histoire : Lao Tseu, Confucius, et Sakyamuni (1ère partie)

 

Durant les plus de deux mille cinq cent ans depuis la période des Printemps et Automnes, excepté l’Ecole de Bouddha, rien n’a plus profondément influencé la culture chinoise que le Confucianisme, et l’Ecole du Tao. Ainsi, les fondateurs des trois écoles, Sakyamuni, Confucius, et Lao Tseu, sont depuis longtemps respectés et vénérés par des générations successives.


Il est intéressant de constater que tous trois ont vu le jour dans un créneau de moins de vingt ans. D’une perspective historique, ils appartiennent à la même époque. Lao Tseu est né le 15 février de l'année 571 avant J.C, à Qu Ren Li, canton de Ku, pays de Chu ( actuellement canton de Luyi, province du Henan). Cinq ans plus tard, le 8 avril 566 avant J.C, Sakyamuni naissait au Népal actuel. Quinze autres années passèrent avant la naissance de Confucius à Qufu, dans la province du Shandong, le 27 août en 551 avant J.C.


Les trois saints sont venus au monde à la même époque. Est-ce une coïncidence historique ?

Lao Tseu

Le nom de famille de Lao Tseu était Li, son prénom Er, et son nom de style Bo Yang. Les gens s'adressaient respectueusement à lui en l'appelant ‘’Lao Tseu ‘’. ‘’Lao’’ signifie grand âge et grande vertu et ‘’Zi’’ était, dans les temps anciens, un titre élogieux pour un homme. Selon la légende, son expression et ses dons naturels étaient extraordinaires. Il était familier avec les anecdotes historiques et compétent dans l’observance des cérémoniels. Il était‘’Shou Cang Shi Shi’’ (conservateur en chef de la Bibliothèque Nationale de Muséum d’Histoire) et Zhu Xia Shi ( historien impérial). Lao Tseu vécut à Luo Yang, capitale de Zhou, pendant un long moment et fut témoin du déclin de la dynastie Zhou. En 520 avant J.C, il fut impliqué dans une lutte interne pour le pouvoir entre les fonctionnaires de la cour impériale, et démis de son poste. Profondément perturbé par la malfaisance du monde humain, Lao Tseu quitta le monde séculaire. Il voyagea dans de nombreux endroits du pays sans laisser les gens savoir qui il était.


En septembre de l'année 478 avant J.C, Lao Tseu, alors âgé de 93 ans, se rendit à l’ouest dans le pays de Qin. Alors qu'il était sur le point de traverser la Passe Han Gu, le gardien chef, Yin Xi, avait appris d'un diseur de bonne aventure qu’un immortel allait passer, et avait en conséquence ordonné que 40 li de la route soient nettoyés et prêts à accueillir le saint homme. Comme prévu, Lao Tseu apparut. Yin Xi lui dit : ‘’Maître, vous avez choisi de vivre en reclus et nous ne pourrons plus entendre vos enseignements. S’il vous plait, veuillez écrire un livre pour enseigner les générations futures.’’ Lao Tseu n’avait jamais enseigné quoi que ce soit dans l’Empire du Milieu et savait que Yin Xi était prédestiné à obtenir le Tao, aussi resta-t-il une courte période de temps et écrivit le célèbre Tao De Jing. Après quoi, Lao Tseu se rendit à l’ouest de la Passe Han Gu et traversa le ‘’sable flottant’’ (un désert de la province de Xinjiang). Personne ne sut où il était finalement allé.


Une fois, Confucius visita la capitale de Zhou et apprit le système des observations cérémonielles de Lao Tseu. Un jour aux alentours de 500 avant J.C, Confucius mena une vieille charrette tirée par une vache vers Luo Yang, capitale de Zhou. Le but de son voyage était d’observer les systèmes des anciens empereurs, étudier la source de la musique de cérémonie, et apprendre les règles de la moralité. Il rendit donc visite à Lao Tseu, qui était responsable de la bibliothèque impériale et familier avec le système cérémoniel. Après avoir effectué sa tournée, Confucius prononça une phrase ultérieurement transmise par des générations successives: ‘’ Dans une abondance de théories, je suivrai l’Etat de Zhou.’’ Le système d'observance cérémonielle de Zhou avait été établi en prenant ceux de Xia et de Shang comme références. La promotion des systèmes de Zhou par Confucius est une indication qu’il avait en effet appris de grandes choses au cours de son voyage.


Lors de la visite, Lao Tseu demanda à Confucius quel livre il lisait. Confucius répondit qu’il lisait le Zhou Yi ( Le Livre des Changements) car tous les saints avaient lu le livre. Lao Tseu lui dit : ‘’ C’est très bien pour les saints de le lire, mais pourquoi voulez vous le lire ? Quelle est l’essence de ce livre ?’’ Confucius répondit : ‘’Son essence est de promouvoir la bienveillance et la justice.’’ Lao Tseu dit : ‘’ Les soi-disant bienveillance et justice sont des choses qui trompent le cœur des gens, comme ces moustiques piquant les gens la nuit et les empêchant de dormir. Ils ne peuvent que tromper et troubler les gens. Regardez, une grande plume de cygne reste naturellement blanche comme neige sans avoir besoin d'être lavée tous les jours, et un corbeau est naturellement noir comme la suie sans qu'il soit nécessaire de le teindre avec de l’encre. Le ciel est naturellement haut, la terre est naturellement profonde, le soleil et la lune sont naturellement brillants, les étoiles sont naturellement alignées d’une certaine façon, et les arbres et l’herbe sont naturellement différents les uns des autres. Si vous voulez cultiver le Tao, vous devez juste suivre la loi naturelle existante, et vous obtiendrez alors naturellement le Tao. Quelle est l’utilité de promouvoir ces choses telles que la bienveillance et la justice ? N’est-ce pas aussi ridicule que de chercher un mouton perdu en frappant sur un tambour ?


Lao Tseu demanda encore à Confucius : ‘’ Pensez-vous avoir obtenu le Tao ?’’ Confucius répondit : ‘’ Je l’ai cherché pendant 27 ans, mais je ne l’ai pas encore obtenu.’’ Lao Tseu dit alors : ‘’ Si le Tao était quelque chose qu'on puisse utiliser pour l'offrir à autrui , les gens s'efforceraient de le présenter aux empereurs. Si le Tao pouvait être donné aux autres, les gens le donneraient à leurs parents. Si le Tao pouvait être clairement exprimé, les gens le diraient à leurs frères. Si le Tao pouvait être transmis , les gens lutteraient pour le transmettre à leurs enfants. Cependant tout ceci est impossible. La raison en est très simple, si une personne n’a pas une compréhension correcte du Tao dans son cœur, le Tao n'y entrera jamais.’’


Confucius déclara : ‘’ J’ai étudié les six classiques anciens, et tenté de comprendre les façons dont nos ancêtres ont gouverné le pays. Je comprends le chemin du succès des bons empereurs comme Zhou Gong et Zhao Gong. J’ai rendu visite à plus de 70 ducs de différents états combattants ; cependant, aucun d’entre eux n’a voulu accepter mes idées. Il semble que les gens soient réellement difficiles à persuader !’’ A quoi Lao Tseu répondit ‘’ Les six classiques que vous avez mentionnés sont tous de vieux trucs des anciennes dynasties. Quelle est l’utilité de les mentionner ? Ce que vous cultivez maintenant est quelque chose de vieux, aussi.’’ .


Après avoir appris le système cérémoniel de Zhou, Confucius était déterminé à revenir dans le pays de Lu et promouvoir sincèrement le rétablissement du système de Zhou, mais Lao Tseu émit quelques réserves à ce sujet. Pour lui, bien qu’un système cérémoniel fût nécessaire, rétablir totalement le système de Zhou était impossible. L'époque et le monde avaient changé, certaines parties des systèmes de Zhou n’étaient plus appropriées. Donc, Lao Tseu dit à Confucius : ‘’ Comme pour ceux que vous avez mentionnés, leurs corps ont pourri, seuls leurs mots sont restés. De plus, un gentilhomme entrerait au service du gouvernement quand l’environnement politique est convenable et se résoudrait à vivre comme une herbe sauvage lorsqu'il ne l'est plus. J’ai entendu dire que les personnes qui sont de bons hommes d’affaires cachent leurs richesses aux autres. Un homme de haute vertu passe souvent pour une personne stupide qui n’a aucune force intérieure. Vous devriez vous débarrasser de votre fierté et de vos désirs, abandonner l'apparence et l'attitude et ces ambitions pour lesquelles vous vous passionnez, parce que ces choses ne sont pas bonnes du tout pour vous. C’est tout ce que je voulais vous dire.’’


Confucius ne sût que répondre, mais il n’abandonna pas ses ambitions : ‘’ Un grand homme fera ce qu’il sait être difficile.’’ Après avoir achevé ses visites dans les autres endroits, Confucius dit au revoir à Lao Tseu et quitta Luo Yang, capitale de Zhou, ressentant un certain enthousiasme mêlé toutefois à un sentiment de perte. Il était satisfait d’avoir appris le système cérémoniel mais déçu de l’avis de Lao Tseu. Après lui une tablette de pierre fut érigée sur laquelle on lisait : ‘’Confucius a visité Zhou pour y apprendre le système d’observance cérémonielle.’’


Aprés être revenu de sa visite à Lao Tseu, Confucius ne parla pas de trois jours. Zi Gong, un de ses élève, trouva que c’était étrange et demanda à son professeur ce qui s’était passé. Confucius répondit : ‘’ Je sais que les oiseaux peuvent voler, je sais que les poissons peuvent nager, et je sais que les bêtes peuvent courir. Pour ceux qui courent, je peux les attraper avec un filet, pour ceux qui nagent, je peux les attraper avec une ligne; pour ceux qui peuvent voler, je peux les attraper avec des flèches. Quant aux dragons, je ne sais pas comment ils se déplacent sur le vent et les nuages pour se rendre au ciel. J’ai rencontré Lao Tseu aujourd’hui, il est exactement comme un dragon et trop profond pour être compréhensible !’’


Là est la différence entre un être éveillé qui peut sauver les êtres sensibles et un philosophe dans le monde humain. Le dicton : ‘’ Il y a peu de terrain d'entente entre personnes de principes différents’’ se réfère à cette différence. Le Tao de Lao Tseu, mystérieux et difficile à comprendre, est l’enseignement des divinités, alors que les mots de Confucius sont juste des théories humaines et des standards moraux pour définir le comportement humain.


[à suivre]

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