Considérer en priorité les intérêts de l’ensemble ; toujours corriger une erreur lorsqu'on en prend conscience

Lian Po était un célèbre guerrier de l'Etat de Zhao durant la période des Etats Guerriers. Il était très courageux et un valeureux combattant et remporta beaucoup de succès dans les batailles, ce qui lui valut une grande réputation à travers tous les Etats. Il fut promu Grand Général et se vit accorder le titre de Ministre Supérieur.

Lin Xiangru était un ministre de Zhao. L'Etat de Qin, tirant avantage du fait qu'il soit grand et puissant, tenta d'obtenir le Jade Heshi, un trésor rare et inestimable, en forçant Zhao à faire du commerce avec quinze villes de Qin. Sous les ordres, Lin Xiangru se rendit à Qin avec le Jade Heshi. Au risque d'y laisser sa vie, il argumenta vivement sur des bases correctes avec le roi de Qin. A la fin, il fût capable de convaincre le roi de ne pas marchander avec Zhao pour le Jade Heshi et rapporta ce qu'il avait emporté avec lui à Qin, ce qui est connu dans l'histoire comme "retourner le jade intact à l'Etat de Zhao." Lin Xiangru se vit accorder le titre de Grand Fonctionnaire Supérieur pour ce qu'il avait accompli. Quelques temps plus tard, au "Rassemblement Mianchi", le roi de Qin tenta d'insulter le roi de Zhao. Lin Xiangru usa de sa sagesse afin d'empêcher que cela n'arrive, encore une fois au risque de sa vie. Il protégea ainsi la dignité de Zhao. Après être retourné à Zhao, le roi honora Lin Xiangru du titre de Ministre Supérieur, un rang encore supérieur à celui de Lian Po comme Grand Général.

Lian Po pensa à ses accomplissements à la guerre et se compara à Lin Xiangru, qui était issu d'une famille modeste. Comment Lin Xiangru pouvait-il être placé à un rang plus élevé que lui simplement à cause de son habileté à parler ? Lian Po se sentit un peu dépressif et affirma plusieurs fois que, s'il rencontrait un jour Lin Xiangru, il lui donnerait une leçon et le déshonorerait. Contre toute attente, il ne vit jamais Lin Xiangru lorsqu'il allait à la cour. Ceci le rendit encore plus furieux.

En fait, Lin Xiangru essayait délibérément de ne pas rencontrer Lian Po. Une fois, se déplaçant tous les deux en carrosse, ils se croisèrent sur la route. Lian Po fut sur le point de sortir et d'insulter Lin Xiangru. De façon inattendue, Lin Xiangru fit demi-tour et prit un chemin de traverse Les serviteurs de Lin Xiangru ne le comprirent pas et pensèrent qu'il était trop lâche pour rencontrer Lian Po. Ils furent honteux d'être associés avec Lin Xiangru et voulurent le quitter.

Cependant, Lin Xiangru les persuada de rester. Il leur demanda qui était le plus fort, le Général Po ou le roi de Qin? Les serviteurs répondirent que le roi de Qin était le plus fort. Lin dit, "Bien que le roi de Qin soit si puissant, j'ai osé le dénoncer en public et humilier ses ministres et ses fonctionnaires. Bien que je ne sois pas apte à la bataille, n'est-il pas improbable que je sois uniquement effrayé par le Général Lian ? Je pense que le puissant Etat de Qin n'a pas osé attaquer Zhao à cause du Général Lian Po et de moi-même. Si nous nous battons tous les deux, ce sera comme un combat entre deux tigres. Un de nous sera assurément blessé. Pourquoi ai-je évité de rencontrer Lian Po? J'ai placé la sécurité de l'Etat en première position et mon conflit personnel après."

Lorsque Lian Po entendit parler de cet incident, il fut plein de regrets. Il retira sa veste, se rendit chez Lin Xiangru, tendit un fouet et demanda à être fouetté. Il dit, "Je suis une personne humble et grossière. Je ne savais pas que vous aviez une si grande considération pour moi."

A partir de cet instant, tous les conflits personnels entre eux disparurent et ils devinrent amis à vie.

Lin Xiangru, considérant les intérêts de l'ensemble comme de première importance, ne se souciait pas de sa propre perte et était très tolérant. Lian Po, franc et loyal, était capable de corriger une erreur lorsqu'il en prenait conscience. Cette histoire d'"Harmonie entre le Général et le Ministre" s'est transmise de génération en génération.


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