L’incroyable popularité du Falun Dafa en Chine en 1999

Seize ans ont passé, pourtant mon souvenir de cet évènement particulier demeure plein de vie et de fraîcheur dans mon esprit. Je me considère moi-même comme un homme heureux pour avoir assisté à cet évènement auquel ont participé plus de 10 000 personnes. Il demeure comme un témoignage de l’immense popularité du Falun Dafa en Chine avant que la persécution ne commence.


Groupe d’exercices de Falun Dafa, Changchun, 1999

Cela a eu lieu le 11 janvier 1999, un jour avant la cérémonie d’ouverture des 9èmes Jeux nationaux d’hiver à Changchun, dans la province de Jilin. C’était seulement six mois avant que le Parti communiste chinois (PCC) ne commence à persécuter Falun Dafa.


Plus de 10 000 personnes ont participé à ce groupe d’exercices sur la Place Wenhua à Changchun, en dépit du froid mordant propre à cette saison dans le nord-est de la Chine. Ceux rassemblés ont saisi l’opportunité des Jeux d’Hiver pour sensibiliser à propos du Falun Gong, autre nom sous lequel le Falun Dafa est connu.


Le temps particulièrement froid a dissuadé beaucoup d’autres groupes d’exercices matinaux de sortir comme à l’habitude, mais 10 000 pratiquants de Falun Gong n’allaient pas tarder à arriver. La place a vite débordé de monde. Beaucoup ont dû rester sur la route au sud de la place et dans les rues sur ses côtés est et ouest. L’atmosphère était sereine et édifiante.


Sachant qu’il y aurait un groupe d’exercices ce jour-là, j’y suis allé avec d’autres pratiquants prenant avec moi une caméra professionnelle. Nous étions tous heureux et enthousiastes d’être à Changchun, la ville natale de Maître Li Hongzhi, le fondateur du Falun Dafa.


Nous sommes arrivés Place Wenhua avant l’aube, seulement pour trouver déjà là de nombreux compagnons de pratique. Il faisait -20 degrés Celsius. La place était noire de monde. Avant le point du jour, les pratiquants étaient déjà alignés pour faire les exercices. J’ai tenté de filmer le groupe d’exercice en entier, mais n’ai pas pu trouver de poste d’observation suffisamment élevé pour capturer la scène toute entière. Un autre pratiquant m’a alors construit une plate-forme de laquelle j’ai pu filmer toute la place.


Un pratiquant local m’a fait circuler sur un wagon, afin que je puisse prendre le groupe d’exercices en vidéo. C’était un témoignage historique d’une grande valeur.


Après avoir filmé, je suis allé au centre de la place et j’ai interviewé certains des pratiquants. Ils étaient de tous âges et de tous milieux. Ils exprimaient leur gratitude envers Falun Dafa du fond de leurs cœurs, et j’ai été très touché. C’était comme un voyage plein de grâce et de miséricorde.


Je me souviens de l’un d’eux qui était dans l’armée. Il m’a dit : "Nous avons traversé d’incommensurables adversités pour avoir l’opportunité de pratiquer le Falun Gong ...” Ses mots ont fait profondément écho en moi, et encore plus rétrospectivement aujourd’hui.


J’étais si absorbé à filmer que j’ai oublié le froid. J’étais extrêmement impressionné par la dévotion et la gentillesse des pratiquants de Changchun. Après avoir fini les interviews, j’ai senti que mes pieds étaient engourdis par le froid, mais ils n’ont pas tardé à se réchauffer à nouveau.


Après les exercices, j’ai rencontré une femme âgée. Elle semblait pleine d’énergie et vibrante. Une autre pratiquante m’a dit "Savez-vous qu’elle était auparavant complètement bossue ? Un jour où elle faisait les exercices de Falun Dafa, les autres ont entendu ses os craquer et son dos s’est redressé ! Après quoi elle avait repris une apparence normale." Elle a admis que c’était vrai avec des larmes dans les yeux.


Version anglaise :
Falun Dafa's Tremendous Popularity in China: A Glimpse Back at 1999

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